La Chapelle Palatine, à Palerme en Sicile, est une extraordinaire église byzantine-normande

Photo de Chapelle Palatine (Sicily region)
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La chapelle palatine de Palerme est une chapelle de style byzantin construite par les Normands au 12ème siècle et célèbre pour son magnifique décor en mosaïque et ses œuvres d'art.

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Italy This Way commentaire: Je ne saurais trop insister à quelle point la chapelle palatine est extraordinaire, et compte certainement parmi les plus belles églises du monde. Si vous visitez la Sicile, vous devez visiter la chapelle palatine!

Le nom de "chapelle" pourrait suggérer un bâtiment de dimensions très modestes: ce n'est pas le cas ici, et la chapelle palatine est presque aussi grande que les églises typiques d'une ville de taille moyenne.

Plafond de la chapelle palatine

Après avoir conquis la Sicile en 1072, les Normands avaient pris le contrôle du palais arabe de Palerme et l'avaient converti pour répondre à leurs besoins. Les rois normands voulaient la meilleure chapelle possible et le roi Roger II a commandé la chapelle palatine à l'intérieur du palais royal en 1132.

La chapelle a été construite au-dessus d'une chapelle existante (qui existe toujours comme crypte de la chapelle actuelle) et a pris environ huit ans à compléter. La chapelle a été consacrée en 1140, et dédiée au Saint-Pierre et Saint-Paul. La décoration intérieure a pris un peu plus de temps à faire et certaines des mosaïques étaient encore en construction dans les années 1160.

Une caractéristique inhabituelle de l'architecture de la chapelle est qu'il y a trois absides (demi-coupoles): c'est courant dans l'architecture byzantine, bien que la plupart des autres églises chrétiennes ne possèdent qu'une seule abside.

En raison des origines de la chapelle, vous pouvez voir des éléments de l'architecture byzantine, mais également des arches de style sarrasin et d'autres éléments de styles normands et arabes. De même, les inscriptions sur les murs de la chapelle sont en arabe, grec et latin.

Lorsque vous entrez pour la première fois dans la chapelle palatine, vous remarquerez sa forme globale, avec des mosaïques dorées et colorées sur toutes les surfaces. Alors que vous passez plus de temps, vous réalisez que chaque image autour des murs, et il y en a beaucoup, raconte une histoire tirée de la Bible - les sept jours de la création, Noé et l'Arc, le jardin d'Éden, etc. - et tous sont magnifiquement dessiné et mérite une attention individuelle.

Les lettres IC XC que vous voyez de chaque côté de Christ, ici et dans de nombreuses autres églises de cette période, représentent la première et la dernière lettre du nom Jésus-Christ écrit en grec. De même, la main droite du Christ a souvent deux doigts étendus pour indiquer qu’il est à la fois humain et divin, tandis que les trois doigts courbés représentent la trinité et le livre dans la main gauche annonce la présence et l’amour de Dieu.

Les mosaïques les plus anciennes et de la plus haute qualité sont celles des Saints autour du transept et les histoires des évangiles sur le côté droit de l'abside créé dans les années 1140 par des artistes byzantins. On nous a dit que les mosaïques tardives avaient été créées par des artistes locaux dans les années 1160, ce qui expliquait leur qualité moins impressionants, mais à mes yeux elles étaient toutes étonnantes et magnifiques!

Ainsi que les mosaïques recouvrant les murs, on remarque le beau plafond de «muqarnas» qui ressemble des stalactites et qui est le seul à être trouvé dans une église chrétienne, et les sol et candélabre en marbre sont aussi incroyables.

Les mosaïques à l'entrée et les portes de la chapelle - en noyer et couvertes de reliefs - ont été ajoutées au 19ème siècle.

Notez que les billets doivent être achetés à la billetterie dans un kiosque situé à environ 200 mètres en face du palais royal de Palerme, et non dans le bâtiment lui-même. Il y a beaucoup à voir et à comprendre, et les informations imprimées dans la chapelle sont très limitées donc une visite guidée est une bonne idée.

Il y a des chaises à l'intérieur de la chapelle - les services du dimanche sont organisés ici et peuvent être visités par un nombre limité de personnes (demandez à votre arrivée si c'est un dimanche) - mais sinon, vous n'êtes pas autorisé à vous asseoir! Les photos sont autorisées dans la chapelle palatine, mais pas avec les appareils photo utilisant le flash.

Remarque: nous avons visité la chapelle palatine un dimanche de mai et sommes arrivés 15 minutes avant l'heure d'ouverture. Il était assez vite d'entrer et nous pouvons passer aussi longtemps qu'on voulait à regarder les mosaïques. Je comprends qu’à d’autres moments, il est souvent nécessaire de faire la queue pendant assez longtemps.

Mosaïque de Noé et arc en chapelle palatine

Attractions à proximité

Votre entrée de la chapelle Palatine comprend également l'entrée du Palais Royal de Palerme et une visite aux salles du musée et de l'État.

Dans le centre de Palerme, il y a au moins cinq autres églises importantes et impressionnantes que vous voudrez toutes visiter, ainsi que explorer la ville elle-même, alors laissez-vous suffisamment de temps! Voir le guide de Palermo pour plus de détails.

Une autre église réputée pour ses mosaïques et sa décoration peut être visitée à Monreale à quelques kilomètres au nord de Palerme.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide de voyage

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