Palerme, Sicile; une ville magnifique qui abrite de fabuleux bâtiments arabo-normands

Photo de Palerme (Sicily region)
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Palerme est une ville de la côte nord de la Sicile: c'est la capitale de l'île. Pendant des siècles Palerme a été occupé par les Espagnols, les Arabes et les Normands et tous ont laissé leur influence qui, mélangée à l'architecture baroque de la ville, donne à Palerme un charme très charismatique.

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Italy This Way commentaire: Palerme est notre ville préférée en Sicile et l'une de nos villes préférées en Italie, avec de nombreux sites intéressants à visiter ainsi qu'un centre-ville animé. Si vous visitez la Sicile, accordez au moins deux ou trois jours à Palerme, et la ville serait également une destination intéressante pour les "séjours de courte durée".

Il est possible de voir les principaux sites de Palerme à pied et explorer le marché de style arabe, les grandioses bâtiments baroques, les bâtiments historiques de styles arabo-normands et byzantins, ainsi que d'autres bâtiments de style normand, est très fascinant. Palerme compte de nombreux monuments importants, plusieurs d’entre eux classés au patrimoine mondial de l’UNESCO sous le nom de "Palerme arabo-normande et les cathédrales de Cefalù et Monreale".

Piazza Pretoria au coeur de Palerme

Il est vrai de dire que certains des bâtiments bénéficieraient de quelques travaux d'entretien, mais cela ajoute au charme de la ville et fait partie du caractère de Palerme. Je crois comprendre que la ville s’est grandement améliorée au cours des années qui ont précédé notre visite, peut-être en partie à cause de sa désignation en tant que Ville Italienne de la culture en 2018, et si vous n’êtes pas venu depuis longtemps, il serait peut-être temps de revenir pour une deuxième visite!

Nous avons commencé notre exploration dans le sud de la ville: il y a une route appelée Via Vittorio Emanuele qui traverse tout le centre-ville du nord au sud, et la plupart des sites sont facilement accessibles depuis cette rue, alors nous visitons les monuments en le suivant...

Commencez par le bâtiment le plus extravagant de Palerme, le Palais royal des Normands. Ce "Palazzo dei Normanni" sur Piazza Indipendenza est un palais normand qui abritait autrefois les rois de Sicile et abrite désormais le Parlement sicilien. Il s'agit du plus ancien palais royal d'Europe et est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La cour intérieure du palais a de belles galeries à arc sur trois étages et vous pouvez voir plusieurs salles d'état dans le palais, mais le point fort - et la raison pour laquelle vous aurez probablement besoin de faire la queue pour entrer - est le Chapelle palatine construit au 12ème siècle. L'intérieur de la chapelle palatine est recouvert de mosaïques dorées représentant des scènes de la Bible. Il est éblouissant et fabuleux - l'une des églises les plus impressionnantes que nous ayons jamais vues!

Une courte distance d'ici, vous pouvez visiter la cathédrale de Palerme, construit à l'origine dans le style arabo-normand bien que de nombreuses transformations aient eu lieu depuis le 12ème siècle, telles que le retrait des fresques et des mosaïques d'origine et l'ajout de divers éléments ultérieurs tels que la coupole et la décoration baroque ajoutées au 18 siècle. La cathédrale fait également partie de la liste de l'UNESCO dans la ville.

Vous pouvez visiter gratuitement la plupart des parties de la cathédrale, mais vous devez également payer le billet pour accéder à la crypte, le trésor, les tombeaux royaux et le toit. La vue depuis le toit est excellente et les tombeaux royaux de Frédéric II et de Roger II sont dans la cathèdrale.

Au coeur de Palerme vous atteignez le carrefour de la Via Vittorio Emanuele et la Via Maqueda, appelée le Quattro Canti et entouré de charmants édifices baroques.

Le Quattro Canti a été construit au début du 17ème siècle et est symétrique avec la façade incurvée d'un bâtiment baroque à chaque angle, chacun sur trois niveaux et recouvert de colonnes et de statues. Au rez-de-chaussée il y a une fontaine dans chaque coin ainsi qu'une statue représentant chacune des quatre saisons. Le niveau suivant contient des statues des rois de Sicile, alors que le niveau supérieur contient des statues des saints de la ville.

À une très courte distance d'ici, la place Bellini abrite trois des plus importantes églises de Palerme:

  • L'église San Cantaldo est un édifice arabo-normand et se distingue à l'extérieur par ses trois dômes rouges. A l'intérieur, il y a beaucoup de colonnes et d'arcades et un sol en marbre, et conserve en grande partie son apparence médiévale. voir Eglise de San Cataldo à Palerme
  • L'église de Martorana est divisée en deux parties: la moitié d'origine est décorée de mosaïques byzantines et la partie plus récente est recouvert de fresques baroques. Voir église de La Martorana à Palerme
  • L’église Sainte-Catherine est un exemple remarquable d’exubérance baroque avec toutes les surfaces recouvertes de peintures et de décorations en marbre: même si vous pensez que vous n’aimez pas la décoration baroque, vous aimerez cette église! Voir église Sainte-Catherine à Palerme

Entre Quattro Canti et Piazza Bellini vous traversez la Piazza Pretoria avec une immense fontaine entourée de statues nues de dieux classiques, également du 16ème siècle. L'importante fontaine est également entourée d'impressionnants palais et d'un côté de l'église Sainte-Catherine.

Un autre site majeur est le Teatro Massimo qui est le troisième plus grand opéra d’Europe, situé à l’ouest des Quattro Canti en suivant la Via Maqueda.

Vous avez maintenant vu les principaux monuments, mais vous devriez continuer à explorer le centre historique, à faire du lèche-vitrines et à regarder la architecture variée. La zone autour de Ballaro et de la Piazza del Carmine au sud-est et le quartier appelé Capo au sud-ouest du centre-ville sont parmi des régions intéressantes à explorer à Palerme.

Piazza Bologni à Palerme

Si vous souhaitez faire du shopping, rendez-vous dans les rues autour de Via Roma et de Principe di Belmonte où vous trouverez également de très bons bars et cafés. Il existe de nombreux endroits où vous prendre un cafe et déguster du cannoli, une spécialité sicilienne de la pâtisserie et de la ricotta et tout à fait délicieuse, au fil de votre exploration.

Il y a beaucoup de beaux palais à Palerme, y compris les palais de Zisa et de Cuba: le palais Zisa abrite aujourd'hui le musée islamique. Le palais de Cuba a été conçu et décoré par des artistes arabes à Palerme à l'époque normande. Au 16ème siècle, il a servi de colonie de lépreux.

À l'extrémité nord de la Via Vittorio Emanuele, vous atteignez la Piazza Marina, une place avec un petit jardin et dominée par d'imposantes maisons. La place se trouve quelques centaines de mètres plus loin et (à notre avis) pas exceptionnel, donc peut-être pas pour les visiteurs qui ont peu de temps à Palerme, bien que les rues de la vieille ville, entre Via Roma et Piazza Marina, regorgent de petites places et de bâtiments intéressants.

Pour une autre saveur de Palerme, vous devriez visiter l'un des marchés incroyables. Celles de Ballaro, Capo et Vucciria sont les plus grandes et rappellent qu’en effet la Tunisie n’est pas très loin! Le marché de Capo est probablement le plus atmosphérique si vous n’avez que le temps d’en visiter un.

Notez que si vous êtes à la recherche d'un week-end en dehors de la saison, l'automne est un bon moment pour visiter. En octobre, de nombreux sites historiques offrent des ouvertures spéciales pour le festival Le Vie dei Tesori et vers la fin du mois (vérifier les dates chaque année), les sites du patrimoine de l'UNESCO restent ouverts jusqu'à minuit.

Statue devant une église de Palerme

Visiter à proximité

L'un des sites les plus inhabituels de Palerme est le Convento dei Cappuccini où les morts momifiés sont placés le long des murs des catacombes. Le couvent est un court trajet en bus du centre.

Monreale abrite une autre cathédrale arabo-normande qui fait partie de la même liste de l'UNESCO que celle de Palerme ainsi que celle de Cefalu. Les deux ont des mosaïques incroyables et la cathédrale de Monreale est juste un court trajet en bus. Prenez le bus sur la Piazza Independenza, derrière le palais royal.

Si vous êtes à la recherche d'une plage, Mondello est un court trajet en bus et est un favori avec les habitants de Palerme.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide de voyage

Voir aussi:

Carte de Palerme et lieux à visiter

Palerme lieux à visiter

L'église Sainte-Catherine de Palerme

L'église Sainte-Catherine de Palerme

L'église Sainte-Catherine est une magnifique église baroque et rococo située dans le centre historique de Palerme.

L'église Sainte-Catherine de Palerme guide

Eglise de la Martorana à Palerme

Eglise de la Martorana à Palerme

L'église de la Martorana à Palerme a un intérieur exceptionnel de mosaïques byzantines du 12ème siècle

Eglise de la Martorana à Palerme guide

L'église San-Cataldo de Palerme

L'église San-Cataldo de Palerme

L'église de San Cataldo est une église magnifiquement restaurée du 12ème siècle au coeur de Palerme

L'église San-Cataldo de Palerme guide

Cathédrale de Palerme

Cathédrale de Palerme

La cathédrale de Palerme est une impressionnante cathédrale d'origine arabo-normande

Cathédrale de Palerme guide

Palais royal de Palerme

Palais royal de Palerme

Le Palais des Normands de Palerme est le plus ancien palais royal d'Europe. Il abrite la chapelle palatine, un musée et des bureaux du gouvernement sicilien.

Palais royal de Palerme guide

Chapelle Palatine

Chapelle Palatine

La chapelle palatine de Palerme est une très belle église construite au 12ème siècle dans le style normo-byzantin.

Chapelle Palatine guide