La cathédrale de Palerme est un important monument arabo-normand à Palerme, en Sicile

Photo de Cathédrale de Palerme (Sicily region)
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Visiter Cathédrale de Palerme

La cathédrale de Palerme est l'une des nombreuses églises importantes de la ville de Palerme sur la côte nord de la Sicile. La cathédrale est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO comme l'un des sites classés sous le nom de "Palerme arabo-normande et les cathédrales de Cefalù et Monreale".

 

Explorer la cathédrale de Palerme

Italy This Way commentaire: la cathédrale de Palerme constitue un contraste intéressant avec les autres églises importantes de la ville, car c'est l'extérieur et la visite au toit qui en sont les points saillants. La cathédrale est un mélange de styles différents avec peu de son caractère médiéval, mais certainement encore une église à explorer!

La cathédrale se trouve dans la partie ouest du centre historique de Palerme, à proximité du palais royal et de la chapelle palatine (toujours à distance de marche des autres églises historiques).

Visitez le dôme de la cathédrale de Palerme

Histoire de la cathédrale de Palerme

Avant la construction de la cathédrale à la fin du 12ème siècle, plusieurs édifices religieux se trouvaient à cet endroit, y compris une basilique byzantine plus tard transformée en mosquée par les saracens et la structure que nous voyons aujourd'hui est une version substantiellement modifiée de l'église originale.

La cathédrale a été construite par Gautier Ophamil, archevêque de Palerme ainsi que professeur de Guillame II et figure politique phare de l’époque, même s'il ne reste que peu de cette structure primitive en raison des nombreuses modifications et ajouts qui ont eu lieu au cours des siècles.

La cathédrale a peut-être été construite à l'origine pour concurrencer le pouvoir envahissant de Monreale avec sa propre imposante cathédrale, mais les mosaïques et les fresques d'origine ont été enlevées de la cathédrale de Palerme et il est donc difficile de savoir si cet objectif a été atteint.

Les mosaïques ont été enlevées au 15ème siècle et les fresques ont été remplacées par des peintures de style baroque au 18ème siècle dans le cadre d'une "amélioration" de la cathédrale: le plafond en bois d'origine a également été supprimé et la coupole a été ajoutée pendant ces rénovations.

Bien qu'il s'agisse d'un mélange de styles et que les rénovations ont été mal effectuées, seuls les experts en architecture seront probablement contrariés, car il s'agit toujours d'un bâtiment très impressionnant et de nombreux visiteurs de Palerme vous diront qu'il s'agit de leur bâtiment préféré dans la ville.

Faits saillants de la cathédrale de Palerme

Une visite commencera sur la grande place à côté de la cathédrale. Notez que l'entrée principale se trouve sur la route à gauche de cette place (Via Matteo Bonello) et il est difficile de voir correctement à cause des autobus et des voitures.

Cette façade a été construite au 15ème siècle et comprend une grande entrée centrale et deux entrées latérales, ornées de colonnes et de statues et avec de tours de chaque côté. Les arcs de la façade relient la cathédrale au clocher et au palais de l'archevêque (l'autre coté de la rue).

La partie de la cathédrale adjacente à la place - l côté sud - est l'endroit où tous les visiteurs se rassemblent, notamment pour admirer la vue complète de la cathédrale et admirer le remarquable portique du 16ème siècle doté de trois arches soutenues par des colonnes de pierre et de nombreuses sculptures et statues - le détail dans le fronton (le triangle en haut de l’entrée) est vraiment remarquable.

L'intérieur de la cathédrale est aussi difficile à expliquer et à comprendre que l'extérieur à cause des nombreux changements qui ont eu lieu, même s'il suit toujours un plan traditionnel d'une église avec une nef, deux bas-côtés, un transept et une abside.

Parmi les objets à voir, il y a plusieurs tombeaux des rois normands de Sicile, la plupart d'entre eux ont été amenés ici d'autres églises au 18ème siècle. Les peintures baroques au plafond attireront également votre attention - celles-ci ont remplacé le plafond en bois d'origine lors des rénovations trop enthousiastes du 18ème siècle - et vous pouvez visiter le trésor pour voir des vêtements portés lors d'importantes cérémonies historiques.

Il est également possible de visiter le toit de la cathédrale. La visite ne prend pas beaucoup de temps mais offre une vue magnifique sur la place en contrebas et les toits de Palerme. Vous pouvez également voir le dôme de près, ainsi que une rangée de charmantes coupoles aux mosaïques vertes et jaunes, presque cachées du rue au-dessous.

La visite au toit coûte quelques euros (il est gratuit d'entrer la cathédrale) mais nous le recommandons, pour nous ce fut un moment fort de la visite de la cathédrale de Palerme.

Vue sur Palerme depuis le toit de la cathédrale

Attractions à proximité

Lors de votre visite, vous souhaiterez visiter la plupart des autres sites de Palerme classés au patrimoine mondial de l’UNESCO: voir le Palermo guide pour plus de détails et pour vous aider à définir vos priorités si le temps à votre disposition est limité, ainsi que le guide de Monreale pour une autre cathédrale à proximité présentant des mosaïques byzantines exceptionnelles.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide de voyage

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