Palais des Normands de Palerme, avec la chapelle palatine et les bureaux du gouvernement sicilien

Photo de Palais royal de Palerme (Sicily region)
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Le Palais des Normands de Palerme est un bâtiment important à la périphérie du centre historique de Palerme, dans le nord de la Sicile.

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Italy This Way commentaire: Le palais royal de Palerme est surtout connu pour sa chapelle palatine, mais il s’agit également d’un bâtiment intéressant et du plus ancien palais royal d’Europe.

Votre billet d'entrée au palais comprend une visite du palais et des salles du gouvrnement et du musée ainsi qu'une visite à la chapelle palatine.

Le palais a ses origines au 9ème siècle et de petites parties du bâtiment d'origine - il a commencé sa vie comme un palais arabe - peuvent encore être vues. C'est à la fin du 11ème siècle, après la conquête normande de la Sicile, que le palais actuel a été construit, en grande partie lorsque les Normands ont décidé de le réutiliser comme siège du pouvoir dans la région.

Chapelle palatine

Le palais a été considérablement transformé au fil des siècles, en particulier par la Maison d'Aragon. Le palais que vous voyez aujourd'hui date donc de différentes périodes de l'histoire.

La chapelle palatine, à l'étage supérieur du palais, est certainement le clou de la visite: c'est une chapelle remarquable construite au 12ème siècle par le roi Roger II et incorporant les styles byzantin et normand. Toute la chapelle est très décorée avec des mosaïques dorées et est certainement l'une des plus belles églises d'Europe.

Parce que l'histoire et la décoration de la chapelle sont si intéressantes, nous avons un article séparé si vous souhaitez plus d'informations: voir Chapelle Palatine de Palerme.

Le palais royal abrite une impressionnante cour centrale ou atrium, avec trois rangées de balcons et d'arches. La plupart des pièces autour de la cour ne sont pas ouvertes au public car elles sont toujours utilisées comme bureaux du gouvernement local, mais votre visite comprend une visite aux plusieurs salles d'état et des salles du musée.

Les murs décorés de fresques, les plafonds joliment peints et les autres ornements de ces salles sont assez impressionnants, mais l’apparaissent peut-être moins, car vous êtes en visite juste après une visite à la Chapelle Palatine, avec certaines des mosaïques les plus impressionnantes du monde! Ce serait peut-être une bonne idée de visiter les salles avant la chapelle...

Chambres d'Etat et Musée du Palais Royal

Bien que le palais ait rapidement perdu son rôle de résidence royale, il a conservé sa fonction de siège du gouvernement local, rôle qu'il conserve encore aujourd'hui.

La première salle que vous entrez est appelée la salle Hercules et constitue la principale salle de réunion du gouvernement sicilien. La salle a été construite entre 1560 et 1572, mais les œuvres autour de la salle relatives à Hercule n’ont été ajoutées qu’au début du 19e siècle.

Ceux-ci ont été peints par un artiste appelé Velasco (mieux connu sous le nom de Velasquez), dans le but d'ajouter un style classique à la pièce. Il existe également divers personnages mythologiques dans les pilastres et autres éléments décoratifs.

Salle Hercule au Palais Royal de Palerme

Le musée occupe plusieurs des salles les plus récentes du palais, à côté de la piéce du gouvernement sicilien. Celles-ci ont des styles divers tels que la salle des vice-rois, avec ses portraits des vice-rois et des présidents de Sicile; la salle chinoise avec ses peintures de caractères chinois (un thème populaire au 18ème siècle); et la salle pompéienne avec son thème de Vénus et Éros.

Vous atteignez ensuite les deux salles les plus importantes de la visite:

  • Winds Hall ou Joharia Tower, une pièce dans une tour carrée avec un toit soutenu par quatre colonnes et quatre arches. Le toit actuel a été ajouté par le roi de Sicile en 1713 et est peint avec un grand compas et des fleurs. Il est possible que la tour d'origine ne soit pas couverte.
  • King Roger Hall, avec ses colonnes de marbre et ses chapiteaux corinthiennes réutilisées, et une belle série de mosaïques sur les murs et le plafond représente diverses scènes de chasse. Bien que ces mosaïques datent de la même période que celles de la chapelle palatine, elles montrent ici des images païennes sans signification religieuse.

Le thème des lions dans les mosaïques se poursuit avec deux lions en marbre datant du 12ème siècle et faisant probablement partie d'une fontaine, bien qu'ils aient été utilisés pour décorer une cheminée au 19ème siècle.

En bas dans le palais royal vous pouvez voir les halles du duc de Montalto, avec leur utilisation intensive de fresques peintes au 17ème siècle par certains des artistes les plus importants de l'époque. Du bout de ces salles, vous pouvez voir les murailles puniques, avec de grandes pierres mises en place au Ve siècle avant notre ère et récemment fouillées: elles font partie des remparts et une porte d'accès à la ville d'origine.

Mosaïque de lion à Palerme Palais des Rois

Attractions à proximité

Dans le centre historique de Palerme, il y a plusieurs églises très impressionnantes et une cathédrale à visiter, ainsi qu'un vaste centre historique: voir guide de Palerme pour les informations.

Une autre église qui est visité en raison de ses belles mosaïques se trouve à quelques kilomètres de Palerme à Monreale.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide de voyage

Voir aussi:

Carte de Palais royal de Palerme et lieux à visiter

Palais royal de Palerme lieux à visiter

Chapelle Palatine

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La chapelle palatine de Palerme est une très belle église construite au 12ème siècle dans le style normo-byzantin.

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L'église San-Cataldo de Palerme

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L'église de la Martorana à Palerme a un intérieur exceptionnel de mosaïques byzantines du 12ème siècle

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