Volterra, Italie: lieux à visiter et l'acropole à Volterra

Photo de Volterra (Tuscany region)
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Volterra, située au confluent de Cecina et de Era Valle, est une très ancienne ville d'origine étrusque. C’est maintenant une jolie ville toscane, médiévale et perchée, sur une colline avec beaucoup d’intérêt à découvrir et à apprécier, dans un cadre impressionnant avec une vue dégagée sur les plaines de la Toscane.

Italy This Way commentaire: la combinaison du musée étrusque, du site du théâtre romain et de la ville historique entourant la charmante place médiévale appelée Piazza dei Priori fait de Volterra une ville intéressante et variée à visiter. La ville a également reçu le prix drapeau orange d'Italie pour le tourisme durable.

Explorer Volterra

Au cours de votre visite à Volterra vous apprécierez de nombreuses sites, notamment l’acropole romaine antique, le centre médiéval de la ville et des musées réputés. Si vous visitez mi-août, vous pourrez également profiter de la fête médiévale de la ville.

maisons médiévales à Volterra

Volterra médiévale

Volterra a toujours une apparence médiévale typique qui a été préservée presque intacte au fil des siècles. Les remparts de la ville du 13ème siècle sont également bien conservés et conservent quelques-unes des portes d'origine.

Au centre de la ville se trouve la Piazza dei Priori, entourée de magnifiques bâtiments médiévaux construits dans une pierre de couleur terre de Sienne.

La Piazza dei Priori date du 12ème siècle et est entourée de palais et de maisons-tours classiques. Parmi ceux-ci, le palais prétorien, ancien siège du capitaine du peuple, qui a un cochon en pierre sur une étagère près du sommet de sa tour crénelée. On pense que cette tour est l’une des premières tours construites à Volterra.

Piazza dei Priori à Volterra

Cependant, les deux bâtiments principaux sont le magnifique Palazzo Priori et le palais épiscopal. Le Palazzo Priori, avec son clocher et son apparence caractéristique de château, date du début du XIIIe siècle et en fait le plus vieil hôtel de ville de Toscane. Il abrite des fresques du XIVe siècle. Notez les blasons glacés de Della Robbia sur le devant du bâtiment.

Palazzo Priori de Piazza dei Priori

Le Palazzo Vescovile a été construit à l'origine comme dépôt de céréales, mais il a été transformé en palais épiscopal lors de la démolition de leur demeure d'origine pour la construction de la forteresse.

Palais des évêques de Volterra

Sur la Piazza San Giovanni vous pourrez voir la magnifique cathédrale de Volterra du XIIe siècle, dans le style de pisane roman et à trois nefs. La cathédrale a été rénovée au XVIe siècle, tandis que les chapelles du transept de la cathédrale datent du XVIIe siècle.

cathèdrale Volterra

Ne manquez pas de visiter l’intérieur de la cathédrale pour admirer les murs et les arcs à rayures noires et blanches qui sont souvent trouvés dans cette partie de l’Italie.

Parmi les œuvres d'art de la cathédrale, notons notamment la chaire sculptée du XIIIe siècle; "Déposition", en bois polychrome; le ciborium et deux anges sculptés par Mino da Fiesole (1471); l'"Annonciation" de Mariotto Albertinelli (1497) et l' "Adoration des mages", une fresque de Benozzo Gozzoli.

À côté de la cathédrale de Volterra se trouve un baptistère du XIIIe siècle, de forme rectangulaire, qui porte les traces de l'école de Filippo Brunelleschi (1377-1446), l'architecte plus connu pour être l'architecte du dôme de la cathédrale de Florence. .

Pour compléter votre visite à la cathédrale, visitez le musée diocésain d'art sacré sur la Via Roma, qui abrite diverses œuvres de la cathédrale et d'autres églises de la région.

palais au coeur de la vieille ville

Les rues autour de la place principale sont agréables à explorer et contiennent également un certain nombre d'autres palais et maisons-tours.

La Via Sarti abrite une série de bâtiments d'une grande valeur artistique, comme le palais de Salaini, attribué à Antonio da Sangallo l'Ancien (1455-1534), avec une collection de peintures de l'école de Sienne du XIVe au XVIIe siècle. Il vaut la peine de visiter le bâtiment avec sa cour intérieure ainsi que les peintures. Non moins important est le Viti Palace, de Bartolomeo Ammannati (1511-1592).

Palais Viti, Volterra

Le Viti Palace est considéré comme l'un des plus beaux bâtiments résidentiels d'Italie et propose une série de chambres joliment décorées ouvertes au public.

Parc archéologique de Volterra et théâtre romain

Au sud de la ville se trouve un parc archéologique qui peut être visité. Les fouilles archéologiques de l'acropole ont mis au jour les vestiges d'un quartier datant du 6ème siècle avant notre ère et se poursuivant jusqu'à l'âge impérial. La découverte d'objets votifs (maintenant dans le musée de la ville) suggère également l'existence de deux bâtiments de culte datant du 3ème au 2ème siècle avant JC.

En arrivant à l'acropole, le premier site à visiter est la citerne souterraine datant du 1er siècle de notre ère et qui alimentait en eau toute l'Acropole. La citerne consiste en une chambre rectangulaire avec une capacité en eau d'environ 1000 mètres cubes.

La Fortezza Medicea est une forteresse du XIVe siècle située à proximité du parc archéologique et qui sert maintenant de prison!

Un autre domaine d'intérêt est le complexe architectural romain appelé « Vallebuona », qui est au nord de la ville. Il comprend le théâtre et les thermae (bains).

Ancient Roman amphitheatre

L'ancien théâtre romain est d'une taille considérable avec un auditorium construit contre la colline qui peut contenir environ 2000 spectateurs. Au pied de l'auditorium se trouve un orchestre en demi-cercle de 17 mètres de diamètre.

Sur la Via San Felice se trouve une célèbre porte étrusque connue sous le nom de Porta dell’Arco, au sud des murs et décorée avec trois têtes représentant probablement les anciennes divinités de la ville. Ailleurs dans la ville, les murs étrusques et une autre porte étrusque sont également intéressants à voir.

Les thermes romains, les «Termes di San Felice», se trouvent également hors des murs de la ville. Ils se composent de différentes salles, certaines des baignoires utilisées pour la baignade étant encore visibles.

Musées de Volterra

Au palais Desideri-Tangassi, vous pourrez visiter le musée étrusque de Guarnacci, l'un des plus complets des musées étrusques italiens. Le rez-de-chaussée est consacré aux objets archaïques, orientaux et classiques, tandis que le deuxième étage représente la période historique du grand développement économique et artistique du 4ème au 1er siècle avant JC à Volterra.

Au début de votre visite au musée, une reconstruction des tombes du début de l'âge du fer (IXe-VIIIe siècle av. J.-C.) a été réalisée. Parmi les objets des fouilles de la nécropole, on compte le «kyathos» (louche) avec une série de bronzes et la tête de Lorenzini, qui représente une divinité et la plus ancienne statue de culte en marbre de l’Étrurie centrale.

Dans les autres salles vous pouvez voir des tombes avec des objets en albâtre, avec des sujets tels que les mythes grecs, le travail du bronze avec des miroirs, des statuettes votives, des poteries et des céramiques locales peintes avec des figures noires ou rouges.

Il y a une énorme exposition d'urnes funéraires étrusques en albâtre et en terre cuite, chacun avec des sculptures sur ses bords.

L'exposition la plus mémorable est la magnifique statuette en bronze d'un adolescent au corps curieusement allongé, surnommé "l'ombre du soir".

Un autre musée très intéressant à Volterra est la Galerie d'art du Musée Civique au palais Solaini, avec des œuvres extraordinaires de nombreux artistes italiens des XVe et XVIe siècles, tels que Taddeo di Bartolo, Jacopo di Michele, le grand retable avec «Christ en gloire» de Ghirlandaio commandé par Lorenzo de Medici et beaucoup d’autres.

Vous pouvez conclure la visite des musées de Volterra avec le musée de l’albâtre , qui expose des objets retraçant l’histoire de l’albâtre des Etrusques jusqu’à aujourd’hui.

Cherchez quelque chose d'un peu plus macabre - visitez le musée de la torture!

Volterra et les livres Twilight

Les fans des livres Twilight se souviendront que les puissants vampires de Volturri vivent à Volterra en Toscane. Stephanie Meyer avait initialement prévu pour eux de vivre dans une ville fictive, mais quand elle a découvert des images de la place principale de Volterra avec une tour de l'horloge, elle a décidé de les installer dans la ville réelle de Volterra.

Cependant, pour le film New Moon, les scènes des célébrations de la fête de Saint Marc sont en réalité tournées à proximité à Montepulciano avec Edward devant le Palazzo Comunale sur la Piazza Grande.

Si vous voulez faire l'expérience de Volterra d'Edward et de Bella, vous pouvez participer à la visite de New Moon à Volterra tous les soirs à 17h ou 18h. Réservez avant 13h à l'office de tourisme.

Volterra figure également dans des livres de Stendhal, Dudley Pope, Jhumpa Lahiri, Linda Proud et Valerio Massimo Manfredi.

A voir dans la région de Volterra

Pour ceux qui aiment entrer en contact avec la nature, la région autour de Volterra propose divers randonnées à travers les bois et la campagne. Près de Volterra vous pourrez également déguster du vin et des produits typiques de la région, tels que le fromage au lait de brebis et la ricotta, et pour ceux qui le souhaitent, vous aurez également la possibilité de déguster les célèbres truffes de Volterra.

À La Balze vous pouvez voir un monastère près d'une falaise. Plusieurs autres églises sont déjà tombées sur cette falaise qui s'est effondrée au fil des siècles.

Le célèbre village médiéval de San Gimignano, l'un des villages les plus visités d'Italie, se trouve à quelques kilomètres au nord-est de Volterra. Voir le guide de San Gimignano pour renseignements.

Nous avons roulé de Colle di Val d'Elsa à Volterra et passé quelques-uns des meilleurs paysages que nous avons vus lors de notre voyage en Toscane.

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