Tarente est situé dans la province des Pouilles, dans le sud-est de l'Italie. C'est la ville principale de la province et une importante base maritime et port industriel, localisé au côté nord du vaste golf qui tient son nom.

La partie la plus ancienne de la ville se trouve sur une île reliée par deux ponts à la nouvelle ville à l'est et à l'ouest.

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Italy This Way avis: Tarente n'est pas vraiment une destination touristique mais la vieille ville de Tarente avec son front de mer attrayant et son château impressionnant valent le détour.

La meilleure façon d'arriver à Tarente en voiture est de suivre l'impressionnante route 377 appelée "route des grottes", qui vous amène directement à Tarente. Ceux qui arrivent par le train prendront la ligne Bari-Taranto.

Taranto

Tarente est située sur la côte autour d'une grande baie dans laquelle se trouve l'île de San Pietro. La vieille ville est située sur une petite île artificielle reliée à la nouvelle ville au nord et au sud par deux ponts. Derrière la vieille ville se trouve une grande lagune appelée Mar Piccolo ou « petite mer ».

Tarente est souvent appelée la ville des deux mers, la mer étant la «grande mer» et la lagune la «petite mer».

Dominant la vieille ville, la Città Vecchia, se dresse le château, joyau architectural construit par Ferdinand d'Aragon en 1492. Ce château a remplacé une forteresse byzantine du IXe siècle. Le château est très puissant avec ses quatre tours et sa position en bord de mer.

Derrière le château, on aperçoit le pont tournant qui enjambe le canal oriental reliant la grande mer et la petite mer. Le pont tournant revêt une importance particulière pour la ville, car il permet le passage de gros navires et relie également le continent à l'îlot sur lequel se dresse la vieille ville.

À côté du château se trouvent les ruines d'un ancien temple dorique du 6ème siècle avant JC avec deux colonnes encore visibles. C'est l'une des nombreuses ruines de temples grecs de la ville.

La cathédrale de Tarente, qui date de 1070, a été profondément remaniée au cours des siècles et possède maintenant une façade baroque, mérite une visite. L'intérieur a trois nefs, celle du milieu avec un plafond à caissons en bois et un toit soutenu par 16 colonnes de marbre et de granit.

Ne manquez pas de jeter un coup d'œil à la crypte avec ses sarcophages et les vestiges de diverses fresques.

D'autres églises de la vieille ville de Tarente comprennent la chapelle dédiée à San Cataldo, un moine irlandais et le premier évêque et patron de la ville, est remarquable par la variété de marbre et les pierres semi-précieuses. Il y a aussi de nombreuses peintures de la cathédrale, dont les fresques de Paolo de Matteis.

L'Église de San Domenico Maggiore de style roman-gothique, datant du XIe siècle et avec une seule nef, est également interessant. L'église contient une icône par Marco Pino appelée la circoncision.

 
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La place principale est la Piazza Fontana et autour d'ici se trouve le marché aux poissons animé, quelques excellents restaurants de poisson et une tour de l'horloge du 18ème siècle. Il y a aussi quelques beaux palais du 18ème siècle dont le Palazzo Carducci de style Liberty; le Palais Galeota de style baroque; le Palazzo La Tagliata et le Palazzo Pantaleo.

La soi-disant nouvelle ville (au-delà du pont tournant) suit un plan du XIXe siècle. Cette partie de Tarente est située au sud-est de la vieille ville et contient divers endroits intéressants.

Tarente possède un excellent musée archéologique, le Museo Archeologico Nasionale. Passez par la Piazza Castello et le long de la Via Matteotti (avec le Musée océanographique) et de la Piazza Archytas pour atteindre le Musée archéologique national, avec ses 16 salles contenant un vaste matériel historique.

Les six premières salles contiennent des oeuvres de sculpture de grande importance, y compris les têtes d'Aphrodites (vers le VIe siècle av J.C. par l'école de Praxitèle); quelques têtes de personnages mythologiques; et un sarcophage décoré de scènes de bataille entre les Grecs et les Troyens pendant la guerre de Troie (à partir de la période hellénistique)... et de nombreux autres sculptures et bas-reliefs.

Également dans le Musée ne manquez pas la superficie consacrée à la céramique attique, avec quelques pièces exceptionnelles, comme la coupe avec des scènes de Banquet par le peintre de Heidelberg, un céramiste attique actif vers 575 av. J.C.) et autres céramiques avec Hercule, Dionysos, Thésée et Circe.

Le «Hall d'or» contient des bijoux en or et en argent, puis à l'étage il y a une collection de pièces archéologiques remontant à la préhistoire, avec divers objets du quotidien en pierre, aussi des couteaux, des épées, des trépieds, des points de lance.

Laissant le Musée et en prenant ensuite la Via Cavour et Via Roma vous atteignez le jardin de la Villa Peripato, riche en plantes telles que palmiers et pins et avec une statue centrale de Leonardo da Vinci (1452-1519).

Dans la nouvelle ville, vous pouvez également visiter la Promenade Vittorio Emanuele III, bordée de palmiers qui ombre les côtés des beaux édifices, comme la préfecture, qui abrite également une importante bibliothèque, l'"immeuble de bureaux de poste', 'Piazza Ebalia' et la cathédrale dédiées à la mère de Dieu.

Cette cathédrale, rénové avec une architecture moderne de style gothique par Giò Ponti en 1971, incorpore la représentation symbolique d'une voile, avec laquelle l'artiste nous rappelle l'ancienne vocation maritime de Tarente.

A noter également dans cette partie de Tarente est la Piazza Archita (dédié à Archytas, un éminent mathématicien de Tarente du IVe siècle avant JC) dominée par le 'Bâtiment de bureaux', qui a été construit par étapes entre les XVIIe et XVIIIe siècles et a une belle façade, avec des colonnes, des fenêtres ornées, des décorations et des ornements.

Un intéressant marché d'antiquités, avec des meubles anciens et des objets d'art, se tient sur cette place une fois par mois.

Les traditions de longue date sont bien vivantes dans le cité de Tarente.Vous pouvez voir de précieux travaux d'artisanat (en particulier de belles céramiques) à Grottaglie (et au Musée de la faïence, avec des artefacts datant du XVIe siècle) et à Manduria.

En plus de l'artisanat, vous trouverez également que la cuisine locale est l'une des meilleurs en Italie.

Ainsi que les huiles locales essayez la Manduria' primitif' (une liqueur naturellement sucrée) et, parmi les vins, la Martina, un vin qui accompagne les poissons locaux qui sont des plats typiques, tels que les grandes et très savoureuses 'moules de Tarente', le 'Tarentello' (thon et des épices) et, parmi les viandes, le célèbre "Capocollo' (cou de porc).

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Carte de Tarente et lieux à visiter

 
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