Syracuse, Italie - une ville avec des origines grecques en Sicile

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Syracuse est un centre historique très important et maintenant aussi une ville moderne importante au sud-est de la Sicile. Il a une histoire presque ininterrompue qui remonte à 2500 ans, avec des choses à voir dans la ville de chaque époque historique.

La ville est aujourd'hui l'un des plus visités sur la Sicile, et à cause de ses monuments et l'importance historique Syracuse est inscrite comme un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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Italy This Way commentaire: the town of Syracuse - and in particular the Ortigia peninsula - is a very charming town, surrounded by water on all sides, and with an extensive historic centre and remarkable cathedral. It is one of our favourite Italian towns and a visit is definitely recommended.

Bien que la plupart des visites soient centrées autour d'Ortigia, la vieille ville de Syracuse, la ville a en fait plusieurs régions distinctes:

  • Ortigia, l'ancienne ville sur la péninsule où la plupart des monuments historiques intéressants sont situés - et pour de nombreux visiteurs, la seule partie de Syracuse qu'ils explorent
  • Achradine, qui est le centre de Syracuse moderne
  • Tyché, désormais plus connu pour le musée d'Archéologie de Paolo Orsi
  • Neapolis, avec un parc d'archéologie basée autour de plusieurs temples et monuments de la Grèce ancien
  • Au-dessus de la ville il y avait autrefois un endroit appelé Epipoli, avec des murs fortifiée.

Port à l'entrée de Syracuse

Commencez votre visite à Ortigia. Si vous arrivez en voiture, il est plus facile de se garer avant de traverser les ponts vers cette partie de la ville. Il y a un grand parking à environ 200 mètres avant les ponts, du côté sud du centre-ville de Syracuse.

Ortigia a une vieille ville historique et plusieurs magnifiques bâtiments baroques, et est une île reliée au continent Syracuse par deux ponts. De chaque côté des ponts, il y a des bateaux dans l'eau ainsi que divers bâtiments impressionnants, ainsi que de nombreuses personnes essayant de vous vendre des excursions dans la ville et des excursions en bateau autour de Syracuse: utiles ou irritantes, c'est à vous à décider!

Ortigia est assez vaste, peut-être deux kilomètres de long, et vous voudrez suivre le chemin de la côte le long des bords ainsi qu'explorer la vieille ville, visiter la cathédrale et diverses autres églises et voir le château, alors prévoyez au moins une journée entière pour visite, de préférence deux ou trois jours.

Dès que vous traversez un des ponts vous êtes dans la vieille ville de Syracuse, avec une myriade de rues étroites, certaines avec des magasins et des cafés et d'autres avec des maisons anciennes et très peu de visiteurs.

Dans la vieille ville vous arriverez sur une place ouverte appelée Piazza Archimede et avec une grande fontaine: celle-ci n'a été ajoutée qu'au début du 20ème siècle mais est dans une tradition classique et très impressionnante. Les sculptures représentent Diana et Arethusa, dans un épisode de la mythologie tiré d'une histoire d'Ovide dans Métamorphoses.

Environ 200 mètres plus au sud et vous atteignez la Pazza Minerva, la place principale de Syracuse. C'est l'une des plus belles places que je connaisse, et est très grande avec la cathédrale d'un côté, l'église de Santa-Lucia alla Bada au fond, et de nombreux autres bâtiments imposants de tous les côtés, ainsi qu'un choix de cafés et glaciers.

La cathédrale de Syracuse

Parmi les batiments les plus remarquables de Ortigia est la cathédrale de Syracuse sur la Piazza del Duomo. La cathédrale fut érigée sur le site d'un ancien temple dédié à la déesse Athéna (Minerve) et l'ancien temple a été retenu comme faisant partie du nouveau bâtiment et les colonnes peut être vu à l'intérieur de la cathédrale.

La façade de la cathédrale a été reconstruit en 1728 dans le style baroque après le séisme de 1693. L'intérieur a trois nefs, et des fonts baptismaux en marbre blanc qui a été trouvé dans les catacombes de San Giovanni.

À l'époque normande, la cathédrale a été transformée avec l'élévation des murs de la nef et de nouvelles ouvertures de fenêtres ajoutées, et les absides ont également été recouvertes de mosaïques. A proximité se trouve la Chapelle du Crucifix, avec un plan rectangulaire, du 17ème siècle. Le maître-autel, ajouté durant la période baroque, est également attribué à Giovanni Vermexio.

Voir cathédrale de Syracuse pour information.

Autres points forts d'Ortigia, Syracuse

Un autre point fort de votre visite à Syracuse est le Bellomo Palace du 13ème siècle. Ici vous pouvez visiter la Galerie régionale, qui comprend plusieurs sections avec des sculptures byzantines, médiévales et de la Renaissance. La galerie est bien approvisionné avec des œuvres datant du 15ème et 16ème siècle et comprenant également des peintures des 14ème-17èmes siècle. En plus il y a des meubles, textiles, céramiques, poteries et bijoux.

Un autre exemple impressionnant d'un bâtiment médiéval dans Ortigia est le château de Maniace, construit par Frédéric II de Souabe (1194-1250) et nommé après George Maniace, un général byzantin qui à fait face à l'invasion des Arabes en 1038. Le château est à l'extrémité de l'île d'Ortigia où il est entouré par la mer, ajoutant au drame du château et du cadre

Le château a un plan carré avec des tours cylindriques angulaires. Le portail d'entrée de style gothique était à l'origine flanqué de deux sculptures en bronze de béliers, qui ne sont plus ici, bien que l'une d'eux soit maintenant exposée au Musée Salinas de Palerme.

Vous voudrez également vous promener au bord de l'île dans le cadre de votre visite, pour voir les belles vues.

Maniace castle

Sites antiques à Syracuse

À la fin de la cinquième siècle avant JC, après la menace carthaginoise avait passé, Dionysius a très rapidement élargi les murs de la ville pour y inclure l'ensemble de la colline Epipoli surplombant la ville. Les nouveaux murs fortifiés étaient 28 kilomètres de long, couronnés sur le plus haut point par le château Euryale, le travail militaire la plus complète de la Sicile grecque.

Le Château Euryale se dresse sur la colline d'Epipoli à quelques kilomètres au nord de Syracuse et a été construit par Dionysius l'Ancien (430-367 BC). Sous le château il y a beaucoup de tunnels qui ont été initialement utilisées pour les mouvements de troupes et une citerne pour le maintien de l'approvisionnement en eau. Ce château de Syracuse nous donne les exemples les plus magnifiques et les plus intéressants de l'architecture militaire grecque dans toute la Sicile.

Dans le parc archéologique de Neapolis, vous trouverez les plus importants sites anciens de l'ancienne cité de Syracuse.

Le théâtre ici est le plus grand de la Sicile et attribué à Demokopos, date du 5ème siècle avant JC, et pouvait acceuilir 15 000 spectateurs. Il a été construit en plusieurs étapes à partir de la sixième siècle avant JC, au moment où la scène était encore en bois. Creusé dans la roche, le théâtre est semi-circulaire avec un diamètre de 138 mètres et 46 rangées d'escaliers.

Sous l'escalier il y a un auditorium semi-circulaire pour le chœur et en face se trouve l'esplanade où se trouvait la scène. À côté, il y a un énorme autel pour les sacrifices publics, et un amphithéâtre romain tardif, peut-être du quatrième ou troisième siècle avant JC, creusé dans la roche.

De forme elliptique et mesurant 70 x 40 mètres, le centre a été occupé par un réservoir dans lequel l'eau est arrivé par deux canaux. Les escaliers ont été à l'origine recouvertes de dalles de pierre avec deux entrées, tandis que sous l'escalier il y avait un corridor qui a permis l'entrée de bêtes sauvages et de gladiateurs.

Syracuse ampitheatre

Un autre lieu de grand intérêt archéologique est le Caves Latomie. Ces catacombes sont constitués d'une série de couloirs et des milliers de tombes. La plupart d'entre eux ont été dépouillés et violé à travers les siècles, par les Vandales, Goths et les Arabes.

Parmi les choses les plus curieuses à voir ici est la célèbre oreille de Dionysos. Le nom vient du Caravage, qui a visité la grotte en 1586 et l'a nommée d'après sa ressemblance avec l'oreille humaine. De là est née la légende selon laquelle Dionysos avait à l'origine creusé la grotte pour l'utiliser comme prison et écouter les discours des prisonniers, compte tenu des propriétés acoustiques de la grotte.

Informations générales et endroits à visiter à proximité

Vous devez savoir que Syracuse peut devenir assez chaude et bondée en été, et qu'il n'y a pas beaucoup de plages d'intérêt, vous pouvez donc passer deux ou trois jours ici mais l'autre partie de votre visite ailleurs, si la tranquillité et les plages sont importantes pour vous.

Il y a des hôtels sur l'île d'Ortigia, mais la conduite est difficile, vous préférerez peut-être trouver un hôtel dans la ville principale de Syracuse, à une courte distance des ponts vers l'île, afin que vous puissiez facilement entrer à Ortigia à pied, mais vous n'êtes pas obliger faire porter vos valises sur de longues distances...

Il y a un bus à arrêts multiples qui explore la majeure partie de Syracuse, y compris le théâtre antique, mais qui n'atteint pas tout le centre historique et la piazza duomo et ne parcourt pas le bord de l'île, vous devrez donc encore marchez beaucoup même si vous utilisez ce bus.

Cassibile a une bonne plage et quelques belles plages de la rivière à proximité. La ville de Noto a certains bâtiments baroques très impressionnants et est une autre destination incontournable dans le cadre de votre visite de cette partie de l'Italie.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide de voyage

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