Visiter San Gimignano, fascinante ville médiévale en Toscane

Photo de San Gimignano (Tuscany region)
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Visiter San Gimignano

San Gimignano est un village médiéval situé sur l'une des collines les plus fertiles de la Val d'Elsa en Toscane, où il s'est développé entre les anciennes voies romaines de la Via Romea et la célèbre voie Via Francigena (appelée ainsi parce qu'elle a conduit vers la France).

Bien que ce soit une petite ville, en raison de son centre médiéval et de ses tours remarquables San Gimignano est l’une des destinations les plus visitées en Italie - et aussi parmi les plus belles, avec de nombreux monuments historiques à explorer et des œuvres d’art très impressionnantes. Le centre de la ville est maintenant un site historique classé par l'UNESCO.

Explorer San Gimignano - la ville des tours

Italy This Way commentaire: nous avions prévu que San Gimignano ne pourrait pas être à la hauteur du battage médiatique: mais c’est le cas, et plus encore. C'est une ville médiévale remarquable et très authentique qui offre également une vue magnifique sur la Toscane. Une visite s'impose pour vous et pour les millions d'autres personnes qui viennent ici chaque année dans le cadre d'une visite de la Toscane.

La vue la plus connue et la plus photographiée de San Gimignano est celle que vous voyez avant même d’atteindre la ville, en regardant vers le village et ses tours disséminées le long de la crête des collines. C'est également l'une des vues les plus impressionnantes de la Toscane, peut-être de l'Italie, alors assurez-vous de la profiter avant de vous précipiter pour l'explorer!

La vue sur San Gimignano du sommet de Torre Grossa

Le stationnement peut être un défi ici comme dans d'autres villages italiens populaires, mais il y a plusieurs grands parkings juste à l'extérieur des murs de la ville, ce qui devrait permettre de stationner même les jours de grande affluence!

Commencez par approcher le centre-ville de n'importe quelle direction et vous rencontrez rapidement les célèbres maisons-tours de l'ancienne ville médiévale. Nous vous suggérons de commencer à l'entrée sud et la porte Saint-Jean (Porta San Giovanni), bien qu'il existe cinq de ces anciennes portes au total et toutes vous mèneront rapidement au centre de San Gimignano.

Les bâtiments les plus importants ici comprennent l'église Santa Maria dei Lumi, de style baroque, et l'église Saint Francis, de style roman. Ensuite, votre regard se porte sur le palais Pratellesi (qui est maintenant le siège de la bibliothèque publique) et sur les tours Cagnanesi.

Continuez sur Via San Giovanni et lentement les tours deviennent visibles entre les hautes maisons médiévales. Bientôt, vous entrez la Piazza della Cisterna et la Piazza del Duomo, les deux places centrales de San Gimignano, où se trouvent la plupart des bâtiments médiévaux.

rue tranquille

Sur la Piazza della Cisterna il y a toute une série de tours médiévales: la tour du palais de Pellari, la tour Ardighelli, la tour dite du diable (tour des loups), le palais de Tortoli et la tour Mozza (tour tronquée), qui créent ensemble un lieu original et place médiévale magnifiquement préservé. Le nom 'Cisterna' vient du puits antique que vous pouvez encore voir sur la place.

Vous trouverez un disposition similaire sur la Piazza del Duomo, qui comprend la collégiale, l’un des points forts de votre visite pour ses trésors artistiques.

C'est également ici, sur la Piazza del Duomo, que vous pouvez trouver l'office de tourisme de San Gimignano, qui a une carte utile contenant d'informations sur de nombreux bâtiments et musées, ainsi que d'une carte indiquant les sentiers et promenades proposés dans la campagne environnante, y compris des sections du sentier des pèlerins de la Via Francigena.

Collégiale de San Gimignano

La Collégiale de San Gimignano est une belle église du XIIe siècle à trois nefs et de nombreuses œuvres d’éminents artistes tels que Domenico Ghirlandaio, ainsi que des fresques relatant des récits du Nouveau et de l’Ancien Testament de Barna da Siena (XIVe siècle) et Bartolo di Fredi (1330-1410), ainsi que plusieurs autres. Les fresques aux couleurs vives couvrent une grande partie de l'espace disponible dans la cathédrale et sont très impressionnantes, en particulier celles de la chapelle de Santa Fina (bien qu'il faut payer pour y entrer, ce qui est assez inhabituel pour les églises italiennes)

Juste à l'ouest de la Piazza del Duomo, il y a une forteresse du 14ème siècle.

Une brève histoire de San Gimignano

Le site du village est occupé depuis l'époque pré-romaine et constituait une colonie étrusque il y a environ 2500 ans, bien qu'il ne reste aucune trace visible de ce village.

Le centre historique que vous voyez aujourd'hui a été construit par les riches seigneurs aux 12ème et 13ème siècles - nous ne pouvons que supposer qu'ils visaient une version médiévale de Manhattan, chacun essayant d'avoir la plus haute tour. Cela a continué jusqu'à ce que le Seigneur de la ville annonce que personne n'est autorisé à construire une tour plus haute que celle qu'il a construite!

La prospérité de San Gimignano s'interrompt brutalement en 1348 avec l'arrivée de la peste qui dissuade les pèlerins de visiter et affaiblit suffisamment la ville pour laisser Florence prendre le contrôle.

Vue des tours médiévales

Vous pensez que l'horizon est impressionnant maintenant? Apparemment, il y avait à l'origine 72 tours ici qui ont dû faire une vue impressionnante!

À divers endroits de San Gimignano, vous rencontrerez des références à Santa Fina, la patronne de la ville. En vie, Santa Fina était toujours malade et a passé toute sa vie sur une planche de bois. Au moment de sa mort, des fleurs jaunes sont apparues sur la planche et ces mêmes fleurs jaunes fleurissent encore chaque printemps dans la ville.

Il est intéressant de noter que la ville doit son attrait actuel à cette longue période de déclin qui a duré plusieurs centaines d’années jusqu’au 19ème siècle. Cela a permis de préserver le patrimoine bâti existant et a permis à la vieille ville de rester intacte et être apprécié aujourd'hui par ceux qui visitent cette ancienne ville toscane.

Dans une cour adjacente à la collégiale il y a une autre grande fresque de Domenico Ghirlandaio (1449-1494), appelée l'Annonciation, qui date de 1482.

En continuant à traverser San Gimignano vous passerez devant l'Hôtel de Ville et la Torre Grossa (la grande tour), le lodge (avec trois nefs), la tour Chigi et le palais Podesta, pour trouver le Palazzo del Popolo (palais du peuple), qui abrite maintenant la galerie d'art de la ville.

Remarque: bien qu'il y ait 13 tours médiévales à San Gimignano, la Torre Grossa est la seule ouverte au public.

L'accès à la Grand Tower se fait par le musée civique. Nous vous recommandons vivement de monter au sommet de la tour, même si plusieurs centaines de marches sont nécessaires, car la vue sur la ville, les autres tours et la campagne toscane environnante est exceptionnelle du haut de la tour. Votre billet vous donne également accès à plusieurs autres musées: le musée municipal, le musée d'archéologie, la galerie d'art moderne et un petit musée des épices.

La Pinacoteca Civica (Civic Galerie d'Art) expose diverses œuvres d’importance artistique et historique, notamment des peintures de Benozzo Gozzoli (1421-1497), de Filippino Lippi (1457-1504), de Pinturicchio (1454-1510) et du Coppo di Marcovaldo (1225 à 1276 env.) et bien d’autres . Une visite est recommandée même si vous n’êtes pas habitué à visiter des musées d’art renaissance!

Façade de l'église San Francesco

Si vous entrez du nord, suivez la Via San Matteo pour atteindre les deux places centrales. Pas moins impressionnante que la Via San Giovanni au sud, cette route a également un caractère médiéval typique et est accessible depuis le coin nord-ouest de la Piazza del Duomo. Le long de cette rue se trouvent plusieurs tours, telles que les tours Pettini et Salvucci, ainsi que des églises, dont l'église de San Bartolo (de style roman) et l'église Saint-Augustin.

L'église Saint-Augustin du XIIIe siècle comprend trois chapelles, dont l'une, celle de San Bartolo, renferme des œuvres de Piero del Pollaiuolo (Le couronnement de Marie) et de Benozzo Gozzoli (Vie de saint Augustin et San Sebastian), ce qui en fait l’un des moments artistiques de votre visite à San Gimignano.

Les églises de San Pietro (de style roman), de San Lorenzo in Ponte et le couvent Sainte-Claire et Saint-Jérôme sont également des édifices médiévaux remarquables, tandis que de nombreux objets médiévaux se trouvent également hors des murs et dans la campagne environnante.

Galeries d'art et des musées

Aucune visite à San Gimignano ne sera complète sans la visite d’une exposition d’art. Le musée dans la partie inférieure de la grande tour est très impressionnant, mais il y en a plusieurs autres dans la ville de grande réputation, comme la galerie d'art moderne appelée Galleria Continua (11, via del Castello), qui propose des expositions temporaires d'artistes contemporains de renommée mondiale.

Pour une vision différente de la Toscane médiévale, le musée de la torture est également très apprécié des visiteurs et propose de nombreux objets qui vous rendront très heureux de vivre au XXIe siècle. En fait, il existe différents musées de la torture en Toscane, mais celui-ci est considéré comme le meilleur (nous n'avons pas tous visités)!

Tout au long du centre-ville, il y a beaucoup d'autres boutiques d'artisanat et de galeries d'art.

San Gimignano shopping, restaurants et cuisine

La Via San Giovanni est également l’une des principales rues commerçantes de San Gimignano. Après avoir exploré les rues médiévales, vous trouverez également des restaurants proposant une excellente cuisine, notamment des plats liés au safran, une source de richesse à San Gimignano au Moyen Âge. Vous aimerez peut-être d’abord gouter le risotto au safran, puis le ragoût de sanglier, avec la fameuse «Pappardelle» au sanglier ou le pigeon rôti.

Via San Stefano

Il y a deux glaciers presque l'un à côté de l'autre sur la place principale et tous deux prétendent avoir été élus «meilleurs en Italie» ces dernières années. Leurs prix étaient certainement les plus élevés et les files d'attente les plus longues que nous ayons rencontrées au cours de nos voyages, mais c'est peut-être inévitable ici et au moins il est gratuit de se promener dans la ville, alors qui se soucie du prix d'une glace?!

N'oubliez pas de déguster également quelques verres de la Vernaccia, un très bon vin local qui se marie particulièrement bien avec les plats à base de poisson (le nom de Vernaccia vient du mot latin 'vernaculum', indiquant un "vin de la place", un "vin local").

En plus de la Vernaccia, San Gimignano est célèbre pour d'autres vins de grande renommée tels que le San Gimignano Rosso, le Novello, le Rosato, le Vin Santo et le Vin Santo Occhio di Pernice.

Attractions à proximité

Il existe de nombreuses villes et villages historiques exceptionnels dans cette partie de la Toscane - nous vous suggérons de visiter le petit village fortifié de Monteriggioni. Bien sûr, la situation de San Gimignano signifie que vous êtes également à Florence au nord et Sienne ainsi que la région de Chianti à l'est d'ici. Préparez-vous pour un voyage chargé, il y a beaucoup à voir!

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Toscane guide de voyage

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