L'abbaye de San Galgano, Toscane: information pour les visiteurs

Photo de Abbaye de San Galgano (Tuscany region)
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Visiter Abbaye de San Galgano

L'Abbaye de San Galgano près de Sienne est généralement considéré comme l'un des monuments religieux les plus importants de la Toscane et certainement parmi les plus grands des monastères de style gothique en Italie. Et ce, malgré l'état essentiellement en ruines de l'abbaye - il n'a pas de toit et beaucoup de murs internes et bâtiments originaux du complexe de l'abbaye ne peut plus être vu.

L'abbaye et la chapelle associée de Monte Siepi sont dans une zone très calme et pittoresque de la campagne, qui ajoute considérablement à son appel et aide aussi nous apprécions pourquoi l'emplacement a été choisi aux fins de réflexion.

Un résumé de l'histoire de l'abbaye de San Galgano

Au 12ème siècle les moines cisterciens et leurs abbés au pouvoir jouaient un rôle central dans la politique et la vie dans cette partie de l'Italie. De ce fait, l'abbaye fut construite et il a fallu une grande partie du XIIIe siècle (de 1218 jusqu'en 1288) avant qu'elle soit terminée.

L'abbaye de San galgano le nuit

À la fin du XIIIe siècle, le monastère était très vaste ayant un grand nombre d'habitants, mais cette position de puissance n'a pas duré longtemps. À la fin du XIVe siècle l'abbaye avait été saccagé et les moines et presque tous les autres habitants, chassés.

L'abbaye a un peu mieux résisté durant le XVe siècle, mais ça n'a pas duré et le nombre des moines a rapidement diminué. L'abbaye tomba rapidement en ruine, et comme ce fut fréquent à l'époque avec des monuments abandonnés de cette taille, la population locale commença à utiliser la pierre pour construire et réparer leurs propres maisons. Vers le milieu du XVIe siècle, le plomb avai été retiré du toit de l'abbaye pour être utilisé ailleurs.

Aujourd'hui, c'est surtout les murs qui définissent la nef de l'église abatiale d'origine de San Galgano. En effet celle-ci est encore visible et on retrouve également la rosace, plusieurs colonnes, des pierres vieillis, le cloître et la salle capitulaire.

Columns in cloisters

La chapelle de Monte Siepi

Dans le cadre de votre visite à l'abbaye de San Galgano, sur la colline à proximité de l'abbaye vous pouvez aussi voir la chapelle de Monte Siepi. Cette chapelle est plus ancienne que le complexe abatiale, qui l'a remplacé lorsqu'il ne pouvait plus héberger le nombre de pèlerins qui s'y sont rendus après la mort de Galnago. De la chapelle vous aurez une vue magnifique sur l'abbaye.

Cette chapelle date de la fin du XIIe siècle et la particularité de cette dernière est que vous pouvez voir « l'épée dans la pierre ». L'épée de Saint Galgano Guidotti (celui pour qui la chapelle fut construite et qui a également donné son nom à l'abbaye) s'est retrouvée coincé dans la pierre lorsqu'il tourna le dos à son destin de chevalier et décida à la place de devenir un ermite après avoir eu une vision de l'Archange Michael qui lui aurait dit de renoncer à la violence.

Les chercheurs sont en désaccord sur la veracité de cette « épée dans la pierre » et certains de demandent si celle-ci n'aurait pas été fabriqué de toute pièce après que l'histoire du roi Arthur fut devenu connu en Europe. D'autres pensent que l'épée avait réellement était placée dans la pière et que c'est cette même épée qui aurait inspiré l'histoire. De nos jours un quelconque lien entre un lieu et l'histoire du Saint Graal attire l'attention et il y a beaucoup d'histoires revendiquant que Galgano fut peut-être à l'origine du personnage du roi Arthur ou même du personnage allemand Parsifal et que le Saint-Graal serait caché ici quelque part...

Vous serez probablement déçu de constater que la pierre et l'épée sont maintenant sous verre afin d'éviter que vous ne tentiez de la retirer!

abbey church crypt

Ce petit groupe de bâtiments comprend la chapelle et également une chapelle plus récente ainsi qu'un presbytère. Mis à part l'épée dans la pierre, qui peut encore être vu ici, l'autre point fort du site est le toit rayé de la rotonde, avec ses 24 anneaux concentriques constuit en alternant la roche blanche et des petites briques rouges - un exploit au XIIe siècle ! Il y a aussi quelques fresques médiévales accrochées aux murs.

Attractions à proximité

L'abbaye de San Golnago se trouve dans la région pittoresque de Crete Senesi au sud-est de Sienne. Consultez le guide de la Crete Senesi pour trouver d'autres endroits intéressants à visiter dans cette très belle partie de la Toscane centrale.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Toscane guide de voyage

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