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Photo de Cathédrale de Monreale

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Visiter Cathédrale de Monreale

La ville sicilienne de Monreale est surtout visité en raison de son vaste complexe de la cathédrale: la cathédrale de Monreale est construit dans une position stratégique près de Palerme, sur la pente sud-ouest du mont Caputo.

La ville de Monreale se développa autour de sa cathédrale, l'extérieur qui donne peu d'indications sur l'intérieur splendide qui attend le visiteur. Les bâtiments extraordinaires de l'abbaye et le monastère contiennent de nombreux points forts avec plus d'un hectare (2,5 acres) de mosaïques, de nombreuses autres oeuvres d'art et un cloître exceptionnel, et est un point fort incontournable de votre visite au nord-est de la Sicile.

Explorez la cathédrale de Monreale

La cathédrale de Monreale est l’un des plus beaux exemples de l’architecture normande et constitue l’un des principaux sites touristiques de la Sicile. C'est également un site du patrimoine mondial de l'UNESCO faisant partie d'un groupe de neuf bâtiments comprenant «Palerme arabo-normande et les églises de Cefalù et Monreale».

Si vous séjournez à Palerme, il y a un service régulier de bus à Monreale de près du Palais Royal. Le bus prend environ 20 minutes. Il serait possible de marcher ici mais la route est longue et pas très intéressante ...

La façade de la cathédrale se compose de deux grandes tours, ce qui est typique du style roman du nord de l'Italie, tandis que les absides sont décorées avec des arcs décorative dans le style arabe, avec des motifs géométriques.

L'intérieur est de forme basilical, avec trois nefs séparées par des colonnes. Les trois nefs de l'église ont leurs propres mosaïques, composée d'environ 130 oeuvres d'art et avec des centaines de figures couvrant une superficie totale d'environ 10,000 mètres carrés.

Mosaïcs dansla cathédrale de Monreale

Mosaïques de Monreale

Les vastes et très belles mosaïques sont le point culminant de votre visite à la cathédrale de Monreale.  La disposition des sujets dans les mosaïques suivait la structure et la décoration de l'église elle-même. Par exemple, dans l'abside principale se trouve le géant "Pantokràtor" (littéralement "le Créateur de toutes choses"), entouré des archanges, chérubins, séraphins, prophètes, apôtres, évêques et saints.

Dans deux absides latérales plus petites les épisodes de la vie du Christ sont représentés (baptême, tentations, cour de Pilate, ascension au calvaire, mort, résurrection), ainsi que les plus célèbres miracles (histoire des pains et des poissons), la guérison du serviteur du centurion, la réhabilitation de la femme tordue).

Le nef est dédié aux événements les plus importants de l'histoire biblique avec des histoires de l'Ancien Testament (la création du monde, l'expulsion d'Adam et Eve du jardin d'Éden, Noah, Abraham, Lot, la destruction de Sodome, la lutte entre Jacob et l'ange). Ces histoires bibliques sont encadrées par le visage de centaines de personnages figurant dans des médaillons (anges, saints, docteurs de l'Église, martyrs, prophètes, ermites).

Parmi ceux-ci, le visage de Guillaume II le Bien se distingue: on le montre deux fois; une fois au-dessus du trône royal, recevant la couronne de Jésus-Christ et un autre médaillon qui représente Guillaume II offrant l'église à la Vierge Marie.

 
 

Outre les représentations du roi, il existe également des représentations de personnages contemporains, dont certains très éloignés de la cour normande. Thomas Becket, l'archevêque de Canterbury, exécuté par le roi Henri II, en est un exemple frappant.

Ces vastes scènes sont reliées par un tissu de mosaïque scintillant comprenant des couronnes florales, des compositions géométriques, des rayures colorées et des feuilles d'acanthe, créant ainsi un fond très lumineux.

Malheureusement, les artistes de ce chef-d'œuvre sont inconnus, mais on peut dire que les mosaïques reflètent le style byzantin et roman, ainsi que les influences islamiques. On présume que le travail a été réalisé par des ouvriers locaux, des artistes de l’est et peut-être même des vénitiens. Pour qu'un travail aussi important puisse être achevé dans un délai très bref, il semble probable que des artistes expérimentés ont été amenés de Constantinople.

cloitre de Monreale cathédrale

Cloître de la cathédrale de Monreale

Après avoir admiré les mosaïques de la cathédrale, vous pourrez visiter le cloître situé au sud de l’église. Le cloître a également été construit pour Guillaume II et constitue un exemple remarquable d'architecture romane.

De forme carrée et de 47 mètres de côté, le cloître est entouré de plus de 200 petites colonnes jumelles soutenant des arcs en ogive. Une colonne spéciale est décorée d'or, de mosaïques, de pierres précieuses et de lave, tandis que la ceinture ornementale au-dessus des arches est en lave et en calcaire.

Toutes les pierres tombales sont sculptées de sujets tirés des «Bestiaires» médiévaux, de figures bibliques et païennes, d'allégories des mois, de feuilles d'acanthe et d'éléments symboliques difficiles à déchiffrer. Sur l'une des capitales, on peut voir l'effigie de Guillaume II offrant l'église à la Vierge.

Contrairement aux créateurs de la mosaïque, nous connaissons au moins les noms de certains des créateurs des capitales - par exemple, gravé sur une capitale du côté nord est "Romanus, fils de Constantin, marbreur".

Au sud-ouest de la cathédrale, vous pouvez également voir le «petit cloître», au centre duquel se trouve une fontaine qui jaillit de l'eau dans le bassin situé en dessous.

Remarque: si vous visitez début novembre, un événement culturel prestigieux se tient à Monreale: la «Semaine de la musique sacrée», lorsque la cathédrale réunit des orchestres et des chorales du monde entier.

cloitre de la cathédrale de Monreale

Attractions à proximité

Vous pouvez apprendre plus sur la ville elle-même dans notre Guide de Voyage Monreale.

Les visiteurs de Monreale séjournent probablement à Palerme: une de nos villes préférées en Italie, où vous pourrez explorer plusieurs autres très belles églises avec des mosaïques byzantines: voir le guide de Palerme.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide.

Voir aussi: 

Photos de Cathédrale de Monreale

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Carte de Cathédrale de Monreale et lieux à visiter

Cathédrale de Monreale lieux à visiter

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