Mantoue (Italie) et un nombre impressionnant de palais de la renaissance

Photo de Mantoue (Lombardy region)

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Mantoue (aka Mantova) est une ville importante au sud est de la région Lombarde entouré de trois lacs: Le Lago Superiore, le Lago di Mezzo et le Lago Inferiore. la ville a un cntre historique impréssionannt avec des batiments de la renaissance, des palaces et des exemples d'autres périodes historiques.

Aldous Huxley a décrit la ville comme « la ville la plus romantique du monde » ce qui est peut-être ouvert au débat (avec Paris, Rome et Venise parmi les villes qui pourraient être en désaccord!) mais il est vrai que Mantoue est une très belle ville avec beaucoup de choses à découvrir et à apprécier parmi ses jolies places, ses monuments historiques et son cadre pittoresque.

Une très brève histoire de Mantoue

Le site fut principalement peuplé par les Etrusques au 10ème siècle avant JC, et Virgil est né ici en 70 avant JC. Depuis le XIVe siècle jusqu'au début du XVIIIe siècle, les Bonacolsi, puis la famille importante des Ducs Gonzaga ont aidé à établir la ville en tant que centre artistique important, a construite beaucoup des monuments et à attirer des artistes tels que Rubens et Pisanello.

Shakespeare a basé une partie de Romeo et Juliet à Mantoue et Verdi, Rigoletto. Cet épanouissement artistique a continué jusqu'en 1708, quand les autrichiens ont pris le contrôle de la ville : ils ont conservé le contrôle (hormis une brève période sous Napoléon) pendant plus de 150 ans.

Explorez Mantoue

Le cœur de Mantoue est défini autour de trois places importantes : du Nord au sud, ce sont les Piazza Sordello, la Piazza del Broletto et la Piazza dell'Erbe. Vous y trouverez la plupart des principaux monuments et bâtiments autour de ces trois places, ainsi que des rues contenant de nombreux magasins, restaurants et bâtiments d'intérêt « moindre ». Si vous visitez la ville un jeudi matin vous trouverez également une grande partie de la ville pris en charge par un grand marché hebdomadaire.

Piazza delle Erbe is the main square in Mantova

Bien que nous nous concentrons sur les monuments importants ci-dessous, c'est un plaisir de se promener tout autour de Mantoue qui fournit une grande partie de la jouissance d'une visite !

Un parcours artistique : la Reggia (Palazzo Ducale) des Gonzague

Vous pouvez commencer votre visite de Mantoue à la Piazza Sordello. Nommé d'après un troubadour italien du XIIIe siècle, cette place était le centre politique et culturel de la ville depuis le moyen-âge. Sur les bords de la place, vous pouvez voir plusieurs palais médiévales, construits par le Bonacolsi dans les XIIIe et XIVe siècles, dont le plus important est le Palais Bonacolsi, fondée par Pinamonte Bonacolsi, le « capitaine du peuple » qui a gouverné la ville de 1273.

Le Palais Royal

Après l'avènement de la famille Gonzague, de 1328 ces palais ont subi une restructuration considérable et au cours des siècles, ils ont formé le Palais Ducal [Palazzo Ducale] (ou sous le le Gonzague, connu comme la Reggia [Palais Royal]) et la « Vieille Cour » [Corte Vecchia].

Ceci a été abandonné par les ducs de Mantoue, après la construction du château de San Giorgio, qui a été la deuxième phase du Palais Royal Gonzague, et qui, du duc Ludovico II partir (1334-1382) devint la résidence des ducs de Mantoue. L'architecte Luca Fancelli (1430-1494) crée le troisième élément du Palais Royal, le « Domus Nova » (1489).

Palazzo Ducale main facade

Le Palais Royal a continué d'augmenter au fil des ans. En 1529, la duchesse Isabella dEste (1474-1539) a construit un nouveau grand bâtiment, le Palais dit de la "Grotta" [grotte], avec les travaux de Battista Covo et Lorenzo Leombruno, entre la « Vieille Cour » et « Domus Nova ».

D'autres ajouts importants ont été faites par Giulio Romano (1499-1546) avec quelques beaux palais comme le 'Jouissant', 'Cour New' et 'Rustica' ('Rural') Palais.

Au cours des siècles et du développement du Palais Royal de Gonzaga, ce dernier impliquait beaucoup des meilleurs artistes, des peintres et des sculpteurs de la Renaissance, à partir de Giulio Romano, qui a fait Mantoue un des joyaux de l'art. Vous verrez la marque laissée par ces artistes tout au long de la ville,

Avant tout c'est envers l'artiste Mantegna, que la ville a une dette - malheureusement son œuvre la plus importante, le dôme du Palais des Doges, est maintenant perdu et beaucoup de ses tableaux sont aujourd'hui dispersées dans différents musées du monde (à Londres, Florence, Vienne, Milan).

La cathédrale de Mantoue et de la région

La tournée de la Reggia est suffisante en soi pour vous donner une idée de la qualité de l'art de la Renaissance à Mantoue, mais a quelques pas se trouve la cathédrale avec un extérieur qui reflète beaucoup de différents styles (romain et Baroque) et un intérieur de Giulio Romano, qui copie le style des églises chrétiennes Primitives.

Facade of the cathedral

Passer la Piazza Sordello, suivez la route vers Piazza Broletto et Piazza delle Erbe. Le long du parcours, vous pourrez admirer le Palais du Podestat et le beau palais du 13ème siècle de Broletto avec la figure du poète Virgile. Piazza delle Erbe, notez en particulier l'entrée du Palazzo della Ragione et la tour de l'horloge.

En arrivant à Piazza Mantegna, vous découvrez la magnifique église de San Andrea par Leon Battista Alberti, qui est arrivé à Mantoue, vers 1450. L'église a été conçue par le grand humaniste autour de 1470, et dans la conception de la façade puissante, vous pouvez voir les références à l'antiquité romaine, en particulier dans les grandes Arches triomphale.

Giulio Romano et Te Palace

En suivant un itinéraire d'ici qui passe à travers de nombreuses places (Piazza Marconi, Corso Umberto I, Piazza della Libertà) vous venez pour le chef-d'œuvre de Giulio Romano, la "Te Palace", qui, au moment de sa construction, était dans des murs (ces murs ont maintenant disparu).

Giulio Romano a travaillé sur le palais pendant dix ans (à partir de 1525-1535) et fut aidé par un nombre impressionnant d'artistes (Gian Francesco Penni, Francesco Primaticcio, Benedetto Pagni, Rinaldo Mantovano et autres) pour parvenir au résultat extraordinaire que nous voyons aujourd'hui.

Vous pouvez voir la Loggia vers le jardin, où les échos de l'art Roman sont clairement visibles.

Interior of the Palazzo Te

Encore plus impressionnant, l'intérieur, en particulier la « Sala degli Stucchi », avec la Frise de la Primatice ; ou le « Hall de la psyché » et « Hall des chevaux », avec des fresques de Rinaldo Mantovano ; puis aussi les fresques de Giulio Romano dans la salle du géant et la loge d'honneur.

Cuisine de Mantoue

Après avoir suivi la longue tournée autour de l'art et l'architecture de la ville, aucune visite à Mantoue ne serait complet sans goûter les plats typiques de la ville, qui reposent sur des traditions agricoles locales. Il y a beaucoup de restaurants à Mantoue et la région environnante sert de la cuisine traditionnelle.

Les plats locaux les plus connus parmi 'agnolini et tortelli de citrouille, risotto, ce qu'on appelle « salamelle mantovane » (charcuterie locale) et le "saucisson" (une sorte de saucisse de porc bouilli gros). Il y a aussi des bonbons excellent traditionnels tels que le « torta sbrisolona» (une sorte de tarte crumble).

Autres informations

La ville est agréable à visiter tout au long de l'année mais pendant l'été, il peut faire très chaud et humide et les moustiques peuvent poser problème à cause des lacs environnants, alors nous vous suggérons de ne visiter qu'en dehors de l'été si possible.

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