Locri, Italie : visitez les ruines de l'ancienne ville grecque à Locri

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Locri est une ancienne colonie grecque (et aujourd'hui une station balnéaire et un port) situé à l'extrémité sud d'italie proche de Gerace et de la dominante mer Ionienne, l'une des mers les plus beaux et les plus propres qui entourent l'Italie.

Il est plus visité pour les importants vestiges antiques de la ville grecque de « Locride ».

Histoire de Locri

Depuis Locri est essentiellement visité en raison de son importance historique et ses objets d'art, il est également utile de passer un moment à se rappeler l'histoire de cette ancienne ville.

Il y a plus de 2700 ans, Locri a été fondée par des colons de Dorian dans la première moitié du 7ème siècle avant JC. Le nom original 'Locri Epizefiri' vient de Cap Zefirio et a été ainsi nommé à cause du vent fort d'ouest appelé le Zephyr. C'était une ville d'une importance considérable dans la Grèce antique.

Locri était célèbre même dans l'antiquité car c'était la terre native de Zeleuco, le premier législateur du monde hellénique. Il reste encore quelques fragments de ses « lois écrites » (fragments de 14 lois au total).

Des lois de Zeleuco, citons: « le patient qui a bu de vin contre l'avis d'un médecin doit être condamné à mort » et « les adultères devraient être privés de leursdeux yeux ». Il était donc assez strict sur la criminalité !

Pendant la deuxième guerre punique en 205 av. J.-C. les locres fut conquise par les Romains. Locri était bien connu pour ses ateliers de poterie et ses images illustrant le cycle de Perséphone, le divin protecteur de Locri. Beaucoup de ces images, appelées ' pinakés, ont été trouvées dans le Temple de Perséphone et la plupart du temps ils datent du 5ème siècle av. J.-C.

Explorez Locri

Les ruines de l'ancienne ville sont à trois kilomètres de la ville actuelle de Locri et se composent d'une maçonnerie, une nécropole grecque et de deux temples (le temple ionique de marasa et le temple dorique de Marafioti). Pour accéder au site de Locri et le musée associé, prenez la route 106 en direction sud de Gerace.

En arrivant sur place, la première place que vous allez rejoindre est le musée archéologique qui contient quelques artefacts extraordinaires. Il s'agit d'un cratère à figures rouges, attribué au 'Peintre de Locri' (du 4ème siècle avant JC) ; une belle « tête féminine » (4ème siècle avant JC) ; un casque en bronze (IIIe siècle av. J.-C.) et de nombreux autres objets.

Derrière le musée, vous pouvez voir les ruines du temple de Masarà, qui a été construit à deux moments différents : le premier datant du 7ème siècle avant JC et le deuxième du cinquième siècle avant JC. Les fouilles ont révélé, entre autres, une magnifique statue équestre de la 'Dioscures » (Castor et Pollux, fils de Zeus) et la statue d'une Néréide.

Une découverte majeure ici est le trône Ludovisi (du 5ème siècle avant JC), qui montre Aphrodite sur un bas-relief, les côtés ornés de figures de jeunes filles, dont l'un fixe, l'encens et un autre assis sur un coussin.

A côté du temple, vous aurez une vue impressionnante sur les ruines de la forteresse puissante et de la majestueuse tour antique, appelé le Parapizza.

Vers le sud jusqu'à l' ancien Lerici, vous pouvez voir les ruines de l'ancien théâtre de Locri, « Cavea » et « Scène » tandis que vers le nord-est, vous trouverez le Marafioti « maison », qui est construit sur la base d'un temple dédié à Zeus (vie-Ve siècle av. J.-C.). C'est ici que les plaques de bronze montrant des aspects de la vie économique de Locri ont été trouvés. Une statue féminine de la seconde moitié du 5ème siècle av. et un soldat à cheval, soutenu par un sphinx ont également été trouvés dans la maison Marafioti.

De retour vers le musée archéologique vous trouverez quelques ruines de thermes (bains) d'origines romaines, puis continuez à l'endroit appelé Mannella, vous pourrez voir le sanctuaire de Perséphone (seconde moitié du 5ème siècle av.), où environ 200 offres votives en terre cuite ont été découverts, avec des scènes du mythe de Perséphone.

Selon l'ancien mythe Perséphone fut enlevée par Hadès.

Une belle statue de Perséphone, découvert par hasard à Locri, a été volé au début du XXe siècle et emmené en Allemagne et se trouve maintenant dans le musée d'art à Berlin. Plusieurs vieilles pièces de monnaie ont également été volés, mais il reste des divers exemples dans le Musée archéologique.

Endroits à visiter près de Locri

Une visite à l'ancienne Locri aura lieu en même temps comme une visite au voisin médiévale Gerace, les deux offrent un contraste intéressant.

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