Photo of Certaldo

Visiter Certaldo

La ville de Certaldo est située dans la région du Chianti au centre de la Toscane, à environ 35 kilomètres au sud-ouest de Florence.

C'est une petite ville toscane d'origine médiévale, qui s'est développé dans le Val d'Elsa dans un lieu qui existe depuis l'antiquité. Aujourd'hui Certaldo est une destination prisée des touristes notamment en raison de ses bâtiments historiques parfaitement préservées dans la partie supérieure de la ville mais également pour les paysages autour de la ville.

Le nom vient du Latin "Cerrus Altus" est nous rappelle qu'au moment de la construction de la ville, la ville était entourée de bois.

Une brève histoire de Certaldo

Dans l'antiquité le site de Certaldo était habité par les Etrusques et les fouilles archéologiques ont découverts plusieurs tombes, des vestiges de temples, des inscriptions et des monnaies anciennes. Plus tard, la région était presque certainement une colonie romaine, mais de cette époque et jusqu'au moyen-âge, l'histoire de la ville est presque totalement inconnu.

Dès le 12ème siècle, on sait que Certaldo était un fief des puissantes Comtes Alberti de Prato et au cntre des nombreuses luttes entre les familles pour le pouvoir local.

À la fin du 12ème siècle les Comtes Alberti ont été obligés d'accepter la règle de Florence, et dès ce moment l'histoire de Certaldo est plus ou moins identique à toute la région qui était sous le contrôle de Florence.

Tuscany countryside with Certaldo and vineyards

Sous le règne de Florentine la ville a connu une grande prospérité qui était en grande partie en raison de la proximité de villes à l'importante Via Francìgena, la route commerciale entre l'Italie et la France.

Avec la prospérité, Certaldo est devenu plus grand et puis développé en contrebas du village d'origine, le long de la Via Francìgena. Certaldo était tenu en haute estime par Florence, et au début du 15ème siècle elle devint le siège d'un Vicariat' ' (un centre important pour l'administration locale).

Depuis la fin de la première République Florentine et la dynastie des Médicis, Certaldo était sous le contrôle complet de Lorraine dans la première moitié du 18ème siècle. Elle a vu la poursuite du développement économique au 19ème siècle, coïncidant avec la construction du chemin de fer qui donna un essor considérable au commerce et de fabrication locale.

 
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Explorer Certaldo

Certaldo peut être considéré comme deux parties distinctes avec la ville plus grande et plus récente en basd et le centre historique, parfois appelé Castello, plus haut sur la colline le long de la Via del Castello. C'est le haut de la ville, qui est vraiment très petit et peu plus d'une rue principale, où votre visite mettra l'accent.

Votre visite à Certaldo peut commencer avec la maison de Giovanni Boccaccio, son plus illustre et célèbre citoyen, né ici en 1313 (d. 1375), et bien connu à la fois comme l'auteur de « Décaméron » et divers autres travaux (il est l'un des plus célèbres écrivains moyen-âge) et pour être un grand humaniste.

Vous pouvez rejoindre la maison le long de la Via Boccaccio. La maison de Boccacio a été gravement endommagé pendant la seconde guerre mondiale, mais a été méticuleusement restauré après la fin de la guerre. La façade, avec une tour et un balcon, est en maçonnerie.

Les informations sur la vie et les œuvres de Boccace sont présentées dans sa maison à l'aide d'écrans audiovisuels dans une salle au rez de chaussée, puis dans la chambre du poète on peut admirer une fresque de Pietro Benvenuti (1820) qui a survécu au bombardement ainsi que d'autres objets utilisés au moyen-âge.

Aujourd'hui la maison abrite également le « Centro Nazionale di Studi sul Boccaccio » (Centre National d'études sur Boccaccio), qui comprend une bibliothèque avec un grand nombre de traductions étrangères du Décaméron.

Church in Certaldo

Autres choses à visiter à Certaldo

À côté de la maison de Boccace vous verrez l'église Saint Michael et Jacob qui date du 13ème siècle et fut construit dans un style romain avec une seule nef, qui abrite une fresque remarquable du 14ème siècle par un artiste siennois ("Madonna Enthroned avec les Saints »). Dans la même église vous pouvez voir la tombe du grand écrivain de Certaldo.

Également dans la ville haute, qui est bien conservée et préserve des caractéristiques hiqtoriques de nombreux bâtiments médiévaux, vous pourrez admirer le Palazzo del Vicario (le Palais prétorien), qui est l'ancienne résidence de la comtes Alberti et construit sur la structure existante du château.

Cet édifice important a des fenêtres arquées et une façade décorative avec des créneaux et une tour.

A l'intérieur du palais, vous pouvez visiter la salle des chevaliers (avec des peintures de Francesco Fiorentino (1445-1497), la 'Madone et l'enfant"et « Christ mort ») et la salle d'Audience (avec des peintures à nouveau par Francesco Fiorentino, « Pietà » et"Thomas incrédule").

Un autre bâtiment d'une certaine importance est l'église et cloître de Saint Thomas où l'on peuvent voir des fresques de Benozzo Gozzoli.

Le "Museo d'Arte Sacra" de Certaldo (Musée d'Art sacré) est aussi intéressant et contient de nombreux vases sacrés anciens, parmi lesquels un crucifix en bois du 13ème siècle, la soi-disant « Christ triomphant ».

Museum of Sacred Art in Certaldo

La cuisine de Certaldo

Certaldo n'est pas seulement la ville de Boccace, et ses traditions médiévales ont également été préservées dans la cuisine de la région qui est souvent basée sur le célèbre oignon rouge de Certaldo, utilisé dans une grande variété de produits locaux. À Certaldo, vous pourrez également déguster le célèbre vin de Chianti.

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