Monastère de Saint-Nicolas l'Arène of San Nicolo l'Arena à Catania, vaste complexe monastique en Sicile

Photo de Monastère de Saint-Nicolas l'Arène (Sicily region)
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Le monastère bénédictin de San Nicolo L'Arena est un important complexe monastique situé à Catane, à quelques centaines de mètres à l'ouest du centre-ville et constitue l'une des attractions les plus visitées de la ville.

Explorer le monastère de Saint-Nicolas l'Arène à Catania

Italy This Way commentaire: il y a certes plusieurs points forts dans le monastère, mais il est également plutôt négligé et surdimensionné, de sorte que vous avez parfois l'impression de marcher dans des couloirs sans fin, kafkaïens et sans issue...

Le monastère a été construit au 16ème siècle à l'emplacement d'anciens bâtiments romains: des vestiges de ceux-ci sont visibles dans le sous-sol du monastère. Il a été reconstruit après l'éruption de 1669 qui a détruit l'église et les bâtiments précédents.

Cloître de l'abbaye bénédictine de Catane

Le monastère de San Nicolo Arena intègre maintenant divers styles architecturaux, bien que la plupart des parties soient de style baroque tardif. Le bâtiment abrite à présent la section des sciences humaines de l'université de Catane (vous verrez de nombreux étudiants étudier dans les couloirs). Il a également été utilisé comme caserne militaire, école et observatoire au 19ème siècle.

Il est possible de visiter plusieurs parties du complexe monastique gratuitement et sans guide: vous pouvez demander une carte au bureau situé à côté de l'entrée. Alternativement, vous pouvez payer quelques euros et avoir une visite guidée: cela présente l'avantage de vous donner accès à plusieurs zones qui restent verrouillées aux visiteurs occasionnels. Si vous avez besoin que le guide soit en anglais ou en français, il est généralement nécessaire de réserver à l'avance.

De l'entrée, vous pouvez traverser la cour impressionnante, entourée d'imposants bâtiments baroques. Vous voyez le premier des points forts, un escalier monumental, dès que vous entrez dans le bâtiment principal: cet escalier est une combinaison luxueuse de sols en marbre, de colonnes corinthiennes et de bas-reliefs et peintures de style baroque.

Les couloirs vous mènent rapidement aux deux cloîtres au centre du complexe. Le Cloître de Ponente est plus formel, avec des arcades et des colonnes sur les bords et un grand marbre. Le Cloître de Levante est moins formel et en fait, le cloître était plutôt envahi par le jardin lors de notre visite et il était difficile de voir le joli petit kiosque recouvert de carreaux de faïence colorés.

Parmi les autres sites d'intérêt du monastère de San Nicolo L'Arena, citons la bibliothèque, qui possède également un beau plafond; les vestiges des maisons romaines que vous pouvez voir depuis le pont entre la bibliothèque et la salle des journaux; et les fresques au plafond du logement de l'abbé, mélange de motifs et de peintures ajoutées dans les années 1820.

D'un côté du monastère, l'église de San Nicolò l'Arena a été construit après l'éruption du mont Etna en 1669 et est la plus grande église de Catane. La façade est incomplète, avec des colonnes à moitié construites comme si le maçon était parti pour la pause de midi et avait oublié de revenir. L'intérieur était également trop ambitieux, ce qui est maintenant évident par rapport à de nombreuses églises de Sicile.

Un musée avec des objets de l'observatoire se trouve dans les caves qui ont été construites directement sur la lave de l'Etna à la suite d'une éruption, et les cuisines sont également en partie dans les caves évocatrices du 17ème siècle utilisées par les moines.

Façade de l'église du monastère de San Nicolo l'Arèna

Attractions à proximité

Une autre attraction populaire de la ville est le Théâtre romain de Catane. Pour d'autres faits saillants voir le Catania guide.

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