Akrai, Sicile : visiter le parc archéologique de l'Akrai antique, Giarratana et Casmene

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Les anciennes ruines d'Akrai se trouvent au Palazzolo Acreide en Sicile au sud-est,non loin de Syracuse, à l'ouest.

À l'époque romaine Akrai appartenait à ce qu'on appelle « civitates stipendiariae » [= collectivités payant tribut], c.-à-d. qu'il était obligé de payer le tribut à Rome, ce qui pourrait signifier qu'il s'est toujours opposé aux Romains, prenant le parti de Syracuse.

Cependant, Akrai a continué à être habitée même après la chute de l'Empire romain, devenant l'un des plus important siège du christianisme. Son extrémité est apparu dans le neuvième siècle, quand la ville fut détruite par les arabes.

Explorez le parc archéologique d'Akrai

Théâtre grec à Akrai

Le théâtre grec dans le parc archéologique de l'Akrai antique est certainement le plus prestigieux monument de l'ancienne « Polis », dont la construction a commencé au deuxième siècle avant JC. Le théâtre se compose de huit étapes, avec douze rangées de sièges en pierre, et il est orienté vers le Nord.

La section de l'orchestre est semi-circulaire, et du haut de la cavea il y a un tunnel qui mène à la « bouleutérion" où s'est réunie l'Assemblée populaire. Dans la partie supérieure du théâtre se trouvent les vestiges du Temple d'Aphrodite, dédié à la « déesse d'Akrai » même si aujourd'hui il y a seulement quelques restes de la Temple *, détruite par le tremblement de terre de 1693.

Le Temple d'Aphrodite

Bernabo Brea a écrit au sujet du Temple: [...] D'après une inscription antique trouvée lors des fouilles sur le « Acremonte », nous savons qu'il y avait trois temples dans l'Akrai antique: le « Aphrodision », « Artemision » et « Koreion » ; ces trois temples ont été dédiés à des divinités féminines, Aphrodite, Artemis et Kore-Perséphone (...)*

De ces trois temples, il est évident que la « Aphrodision » était le plus important. Aphrodite était la déesse principale de la ville (...) Du Temple malheureusement très peu de vestiges ; seulement les coupes opérées dans la roche pour définir les fondements de ses structures et un petit nombre de blocs encore in situ (...) Le Temple était peut-être déjà en ruines à la fin du monde antique [...] »

(Voir Luigi Bernabo Brea - Francesco D'Angelo, « Il tempio di Afrodite nell'antica Akrai » dans « Studi acrensi », 1980-1983).

Au sud-est du théâtre à Akrai sont les carrières dites de la « Intagliata » comme indiqué par la présence de certaines tombes grecques, romaines et chrétiennes. Vous pouvez voir diverses niches avec de nombreux « pinakes » votives, ou petites peintures votives sur les tombes datant de différentes époques.

Il existe également un bas-relief datant de la première moitié du premier siècle av.j.-c., illustrant une scène d'une fête de sacrifice des héros avec un guerrier romain central faisant un sacrifice.

Une rue pavée en pierre de lave traverse la ville d'est en ouest reliant la porte de Selinunte à la porte de Syracuse. Au pied de la colline, il y a quelques carrières importants appelés les temles « Ferali ». Ici le culte des morts et le culte des héros étaient pratiqués, avec l'inscription grecque typique « Eros agathos ».

Les « Santoni » d'Akrai sont des bas-reliefs représentant la déesse Cybèle (la « grande mère ») et d'autres personnalités. Ils représentent Cybele vêtu d'une tunique longue avec un "timphanum" (un tambour chaman) et à côté de la déesse sont les figures de Hermes, les Dioscures et une paire de lions à crinière comme symboles de la royauté de la déesse.

Endroits à visiter à proximité

Palazzolo-Acreide

Palazzolo-Acreide est la ville locale aux ruines et tandis que la plupart des gens viennent visiter Acrai la vieille ville de Palazzolo Acreide a quelques bâtiments baroques intéressants à visiter.

Giarratana

Giarratana a subi une destruction presque totale avec le tremblement de terre de 1693, après lequel il a été reconstruit à quelques kilomètres en aval et avec quelques beaux édifices de style Baroque. En fait, presque tous les villages détruits par le tremblement de terre qui a frappé la Sicile en 1693 ont été reconstruits selon l'architecture Baroque.

A visiter également sont les églises de St Barthélemy, de St Anthony Abbot, datant du milieu du XVIIIe siècle et l'église de la mère, avec à l'intérieur de nombreux retables datant du 18th siècle, comme le "Annonciation", le retable du "Âmes au purgatoire", ainsi que les statues de Saint Joseph et Saint-Barthélemy.

Nous savons que Rosario Gagliardi (1698-1762), un architecte de renom a collaboré à la reconstruction de certaines églises locales en Giarratana et aussi sur autres villes de la vallée de Noto incluant Raguse, Modica, Scicli et Palazzolo-Acreide.

Aujourd'hui, nous pouvons encore voir les ruines du château de la Princes Settimo, ainsi que les vestiges d'une villa romaine avec des planchers de mosaïque. Giarratana est fortement lié à ses anciennes traditions, et chaque année (en août) il y a ce qu'on appelle les « fête de l'oignon, » où nous pouvons déguster des plats typiques préparés avec l'oignon « géant » de Giarratana

Kasmenai (Casmene)

Kasmenai était une ville fortifiée à caractère essentiellement militaire. Elle était située sur le dessus de la "Monte Casale", dans une position stratégique pour protéger le coeur des monts Iblei et la bande côtière large de Syracuse. Beaucoup d' armes comme épées, lances et javelots ont été trouvés lors de fouilles archéologiques dans la ville de temple.

Kasmenai avait des murs colossaux, environ 3 pieds de profondeur, qui aujourd'hui encore sont conservées pendant presque tout le périmètre de la ville. La structure de la ville a été conçue d'un point de vue militaire avec des passages étroits entre un district et un autre rendant difficile pour un ennemi de se déplacer rapidement autour de la ville.

Selon les études de D. Eder, Casmene a été construit selon des suggestions émises par Aristote (384-322 av. J.-C.) et Platon (428-348 av. J.-C.) concernant les villes fortifiées. Selon Aristote et de Platon, un établissement urbain conçu à des fins défensives doit être structuré en plaçant des maisons de manière entassés pour former un mur compact, ce qui rendrait plus difficile l'infiltration de l'ennemi dans la ville.

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Akrai lieux à visiter

Palazzolo Acreide

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Après un tremblement de terre au 17ème siècle, une grande partie de la ville et des églises ici ont été reconstruites dans un style baroque.

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