Agrigente, Italie: visitez la vallée des temples d'Agrigente

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Agrigente est l'une des villes les plus importantes de Sicile, est située près de la côte, à mi-chemin le long du côté sud-ouest de l'île.

La ville est surtout connu et visité en raison de son ancien complexe de temples d'Agrigente, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et l'un des complexes de temples les plus impressionnants que l'on puisse trouver, sur le bord de la ville moderne.

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Italy This Way commentaire: Agrigente est une destination très intéressante, avec les ruines de temples ainsi que plusieurs autres bâtiments et objets à voir donnant un aperçu saisissant de la vie ici il y a 2500 ans

Le site d'Agrigente a une longueur d'environ deux kilomètres, avec un parking à chaque extrémité. Le moyen le plus simple de visiter, surtout par une journée chaude, consiste à se garer sur le parking inférieur, à prendre l’un des minibus communs jusqu’à la pointe la plus haute de la vallée, puis à revenir à travers la vallée des temples. Cela signifie toutefois que vous devrez payer pour le stationnement, le minibus et l'entrée de la vallée ...

Temple Zeus

Histoire d'Agrigente

Un petit peu d'histoire de la ville d'Agrigente est utile lorsque vous vous y rendez, pour donner vie aux temples et monuments et les mettre en contexte. Des fouilles récentes ont montré que la région d'Agrigente fut habitée depuis l'âge néolithique et que les Grecs, venant peut-être de Gela à proximité, où ils vivaient en contact étroit avec les Siciliens jusqu'au 7ème siècle avant JC.

La colonie grecque de Akràgas fut alors fondée dans la première moitié du 6ème siècle avant JC (selon la tradition, c'est en 580) par les habitants de Gela, et  le ville avait une grande importance: après la victoire de Imera contre les Carthaginois au 5ème siècle avant JC elle est devenu la deuxième plus grande ville en Sicile après Syracuse.

Des milliers de prisonniers ont été exploités pour la construction des travaux publics et en particulier le grand Temple de Zeus l'Olympien, de dimension à peu près égal à celui de Selinunte (112.70 et 56.30 mètres), bien que le temple n'a jamais été achevé et a été très endommagé par les Carthaginois en 406 BC.

À partir de ce moment, l'histoire d'Agrigente suit l'histoire de la Sicile. En 210 av. J.-C., elle passa sous domination romaine (sous le nom d'Agrigente), puis elle fut conquise par les Vandales, les Goths et les Byzantins et, en 827, elle fut conquise par les arabes et enfin par Roger Guiscard (1031-1101). Au 18ème siècle la ville était sous contrôle de Bourbon, puis fit partie du Royaume d'Italie avec l'Unification de 1860.

La vallée des Temples d'Agrigente

En partant du sommet de la vallée des temples, vous arrivez au temple de Juno, l'un des temples les plus complets du site et aussi l'un des plus grands. Beaucoup de colonnes originales subsistent - bien que beaucoup soient maintenant des fragments - et la bordure supérieure d'un côté est toujours en place.

Le temple est dans le style dorique, dans un emplacement imposant au sommet de la colline et entré par quatre marches. Il est un peu difficile d’imaginer maintenant, mais l’intérieur du temple comportait à l’origine trois pièces distinctes, la pièce centrale comportant des escaliers menant au toit.

Sur certains des blocs de pierre, vous pouvez voir des plaques rouges: elles sont très évocatrices quand vous savez qu'elles sont à cause de des Carthaginois qui a incendié la ville en 406 av. JC, qui a décoloré le rocher. Le temple a été reconstruit après cet événement, mais un séisme ultérieur a causé davantage de dégâts. Sur le côté est du temple vous pouvez voir les vestiges de l'autel où des sacrifices ont eu lieu.

En quittant le temple de Junon et descendant la colline, vous remarquerez les grands murs sur votre gauche. À l'origine il y avait 12 kilomètres de remparts autour de la ville, en partie formés de falaises existantes et en partie construits pour compléter les défenses. Les murs étaient une structure substantielle, principalement construite au 4ème siècle avant JC, avec plusieurs tours et passages et les bâtiments des soldats contre l'intérieur des murs.

À divers endroits dans les murs vous pouvez voir des cavités qui ont été creusées dans la pierre. Celles-ci étaient des tombes, mais sont beaucoup plus récentes que les murs d'origine. Les "arcosolias", comme on les nomme, ont été ajoutées dans la période allant du IVe au VIIe siècle de notre ère. Vous pouvez également voir un cimetière de tombes creusées dans le roc à côté des murs derrière le temple de Concord.

Ici aussi, vous pouvez voir deux statues de marbre de Romains portant des togas. Celles-ci s'appellent les "statues Togati" et n'ont été découvertes qu'en 2005. Malheureusement, il manque des têtes qui empêchent toute identification, sinon les statues sont en très bon état.

Temple Concord

Votre visite à la Vallée des Temples d’Agrigente se poursuit avec le temple le mieux préservé de tous, le Temple de Concorde. Le temple portait (à tort) le nom d'une inscription en latin qui avait été ajoutée beaucoup plus tard, probablement à l'époque romaine d'Auguste (63 av. J.-C. - 14 apr. J.-C.) ou de Trajan (53-117 av. J.-C.), et a été retrouvé à proximité du temple.

Le Temple de Concord fait plus de 40 mètres de long et 20 mètres de large. Le linteau du temple est intact et soutenu par des colonnes coniques, avec des frises de triglyphes et métopes. Par une marche d'environ 50 cm de haut vous entrez la cellule où se tenait la statue du dieu, sur les côtés de laquelle se trouvent deux échelles en spirale menant au linteau.

Vous arriverez ensuite à une vue très surprenante: une villa du 19ème siècle entourée de jardins luxuriants. Sir Alexander Hardcastle, capitaine de l'armée britannique, est venu ici pour profiter du climat et de l'architecture, et il a également contribué à l'organisation des fouilles archéologiques de 1921 et y a vécu jusqu'à sa mort en 1933. Pendant ce temps, il a joué un rôle déterminant dans les travaux de fouille sur tout le site et dans la reconstruction des colonnes du temple d’Hercule.

Près de la Porta d'Or vous pouvez voir les ruines du Temple d'Hercule. À l'origine ce temple était encore plus grand que les temples de Concord et de Juno, mesurant 64 mètres de long et environ 28 de large. Il comportait 15 colonnes de chaque côté, avec deux marches menant à la cellule du dieu et deux côtés d'escaliers menant au linteau.

À l'intérieur de la cellule, selon le témoignage de Cicéron (106-43 av. JC.), il y avait une statue en bronze d'Hercule, et auparavant une peinture de Zeus, mais malheureusement, il n'y a aucune trace de ces œuvres d'art aujourd'hui.

Temple hercules

En face de la porte d'or était le Temple de Zeus, dont le plan était composé de deux carrés. Ce n'est pas sans raison qu'il était surnommé 'Le palais des Géants: d'énormes géants (des statues) se trouvaient dans le temple avec les bras levés pour soutenir le toit. Une de ces figures peut être vue sur par terre à côté du temple et une a été rassemblée dans le musée d'archéologie d'Agrigente.

Il ne reste pas grand chose du Temple de Castor et Pollux mais c'était autrefois un temple remarquable, bien que maintenant vous ne voyez que quatre colonnes et un linteau. Pareil, il ne reste également pas grand chose non plus des deux autres temples, dont celui de l'Esculape, où, d'après Cicéron, se trouvait autre fois une belle statue d'Apollon.

La statue d'Apollon été volé par les Carthaginois, puis retourné et encore une fois volé par Verres (120-43 av. JC.) lorsqu'il fut proconsul en Sicile (il a aussi essayé, selon certains témoignages, de voler la statue en bronze d'Hercule).

Plusieurs autres temples se trouvaient également ici, ainsi que d'autres bâtiments ajoutés à l'époque romaine, mais il ne reste que très peu de ceux-ci, à l'exception des rochers éparpillés sur le sol.

Musée d'archéologie d'Agrigente

Après la vallée des Temples, vous pouvez allez le Musée archéologique d'Agrigente qui possède une collection vraiment exceptionnelle de expositions (il faut payer un supplement sur le prix d'entrée si vous visitez également le musée).

Parmi eux se distingue la statue très importante de l'éphèbe d'Agrigente, mais les artefacts conservés sont tous d'une importance historique exceptionnelle. La civilisation indigène de la 7ème-6ème siècle avant JC. sont représentés avec potterries, terre cuite, métaux (instruments de figuratifs, bronze) et un petit taureau en bronze.

Jardins du Kolymbethra

Derrière le temple de Castor et Pollux, à l'extrémité inférieure de la vallée des temples, se trouve un grand jardin situé dans une vallée profonde. C'est ce qu'on appelle les Jardins du Kolymbethra (et a également un droit d'entrée supplémentaire). Les Grecs ont établi un jardin ici, autour d'un grand réservoir d'eau qui alimentait la ville, et faisait également partie des fortifications d'Agrigente.

Le jardin a été l’un des points forts d’un Grand Tour de l’Europe au 19ème et début du 20ème siècle, avant d’être abandonné. Des efforts sont actuellement en train pour restaurer le jardin à son ancienne gloire.

Attractions à proximité

Dans la ville moderne d'Agrigente, vous pourrez visiter la cathédrale normande qui a des contributions artistiques de plusieurs siècles : arabe, gothique, Renaissance (clocher) et du Baroque (sanctuaire). L'église est en forme de croix latine, 100 mètres de long et 40 mètres de large.

Le Musée de la cathédrale est riche en artefacts allant du XIIe au XIXe siècle, ainsi qu'une collection de tableaux allant du maniérisme au Baroque, naturalisme et classicisme. Parmi ceux-ci notons le San Carlo Borromeo dans la prière par Pietro D'Asaro (1579-1647) et l'Adoration de l'enfant, probablement par Pompeo Buttafuoco (1578-1645).

Les ferries à déstination de Lampedusa (une des Îles de pelagie) partent d'Agrigente.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dans le Sicile guide de voyage

Voir aussi:

Carte de Agrigente et lieux à visiter

Agrigente lieux à visiter

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