Jardins du Kolymbethra, Agrigente: un guide

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Les jardins de la Kolymbethra sont des jardins historiques situés dans la vallée des temples d'Agrigente, dans le sud-ouest de la Sicile.

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Italy This Way commentaire: bien que l’histoire des jardins les rendent intéressants, les jardins eux-mêmes sont davantage un "joli environnement planté d’agrumes et d’oliviers" qu’un jardin, nous avons donc été plutôt déçus par une visite.

Notez que les jardins du Kolymbethra ne sont accessibles que dans le cadre d'une visite à la Vallée des Temples et qu'un petit supplément est demandé. L'entrée aux jardins se trouve près du temple de Castor et Pollux, à l'extrémité inférieure de la vallée des temples (et près de l'entrée inférieure).

Chemin à travers les jardins de la Kolymbethra

Histoire des jardins de la Kolymbethra

Après la conquête de la Sicile par la Grèce, il y a 2500 ans, Akragas était une ville en forte croissance à cet endroit. C'était une grande ville animée, peuplée par de nombreux intellectuels grecs de l'époque. Ayant devenu riche après avoir vaincu Cathage au combat, Akragas était déterminé à concevoir un système efficace de stockage et de distribution d'eau pour répondre aux besoins croissants de la ville.

Cette conception comprenait divers canaux d'irrigation menant à un grand réservoir en dessous de la ville, appelé Colimbetra et le site des jardins actuels de la Kolymbethra. À cette époque, il faisait également partie des fortifications de la ville, ensemble avec environ 12 kilomètres de murs de défense.

À l'époque romaine le réservoir était comblé et les terres utilisées pour l'agriculture, usage qui durait presque 2000 ans. Au début du Moyen Âge, on pense que la canne à sucre était la principale culture, cédant ensuite la place aux fruits et aux légumes.

Au 19ème siècle et début du 20ème siècle, les jardins étaient très prisés et faisaient partie du Grand Tour de l'Europe que de jeunes aristocrates ont souvent entreprenaient. Cependant, dans la seconde moitié du 20ème siècle, les jardins sont devenus négligés. Vers la fin du 20ème siècle, le FAI (Fondo Ambiente Italiano) prit le contrôle des jardins et s’employa à les restaurer.

Visiter les jardins du Kolymbethra

Les jardins couvrent environ cinq hectares à côté de la vallée des temples. Les côtés escarpés des jardins sont en partie en falaise avec diverses plantes succulentes et figues de Barbarie, et en partie en terrasse, une restauration plus récente dans les jardins. Les jardins principaux ont quatre environnements distincts: le maquis méditerranéen, les amandiers et les oliveraies, le verger d'agrumes et les rives du fleuve

La gamme d'agrumes dans la partie inférieure des jardins est remarquable: citrons, clémentines, oranges, limes, pamplemousses et autres, bien que tous ceux-ci se ressemblent à part le fruit! En suivant le chemin autour des jardins vous verrez également de nombreux autres types d'arbres, notamment des amandes, des grenades, des olives et des figues, ainsi que des pommes et des poires.

L'irrigation des jardins se fait par un ruisseau qui traverse les jardins du Kolymbethra de bout en bout et près du ruisseau se trouvent des arbres qui préfèrent l'eau, tels que les peupliers et les saules.

Il y a aussi une ancienne chapelle de roche dans les jardins - bien qu’il s’agisse plus d’une petite grotte que d’une chapelle - un vestige de l’époque médiévale où une organisation religieuse contrôlait la vallée - dans laquelle vous pouvez voir deux colonnes taillées dans le roc.

Chemin à travers les jardins de la Kolymbethra

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Voir notre guide de la Agrigente vallée des Temples pour plus d'informations sur la visite principale du site.

Sur la côte sicilienne, au sud-ouest d’Agrigente, de nombreux visiteurs aiment voir la Scala dei Turchi, une falaise blanche escarpée au-dessus de la mer qui s'est formée en énorme escalier naturel.

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